Etiquetas: Astronomía


Analizan “objetos fantasmas” en el universo

8 octubre, 2018

México. Los estallidos de rayos gamma se encuentran entre los destellos más intensos del universo, porque gran parte de su energía explosiva se concentra en un haz cerrado, y se estima que solo una de cada 100 explosiones de esta naturaleza puede ser vista desde la Tierra por el telescopio espacial de rayos gamma de la NASA.

Casey Law, del Departamento de Astronomía de la Universidad de California Berkeley, reportó haber encontrado evidencias de este tipo de emisiones que surgió en la década de 1990, para luego desaparecer en los 25 años siguientes.

El que estas explosiones sean investigadas por un resplandor de radio durante 10 años, contribuye al conocimiento de las explosiones estelares masivas que generan explosiones de rayos gamma, y lo que queda después.

En un comunicado, la institución universitaria da cuenta del trabajo de Casey Law y precisa que la ley favorece la teoría de que la explosión por la fusión de dos estrellas muy grandes o de neutrones, produce una de neutrones altamente magnetizada que gira rápidamente y se conoce como magnetar.

La materia circundante de este fenómeno emite ondas de radio intensas que se desvanecen lentamente, durante las cuales el magnetar gira y ocasionalmente emite explosiones de radio rápidas, otro evento en el universo.

Los astrónomos de la Universidad de California Berkeley descubrieron 10 conjuntos de observaciones de radio de esa área del cielo, en la constelación de Boötes, que les permitió documentar la aparición y desaparición del objeto reportado en 1990.

Concluyeron que las emisiones de radio llegaron a la Tierra por primera vez en 1992 o 1993, aunque su primera detección por su brillo máximo fue en 1994. Luego se desvaneció durante un período de 23 años y “apenas” fue visible en 2015.

Los especialistas reportan que las evidencias de los destellos se ubican dentro de una galaxia enana a 284 millones de años luz de la Tierra “que aún está formando estrellas: un entorno especial que anteriormente se ha asociado con explosiones de radio rápidas y, de forma independiente, explosiones de rayos gamma y la formación de magnetares”.

Por ello, afirmaron que las emisiones de radio de la galaxia enana fueron el resplandor de 25 años de la explosión de una estrella masiva, tal vez más de 40 veces la masa del Sol, que habría producido una larga explosión de rayos gamma.

Una teoría es que el magnetar resultante, debido a su alta velocidad de rotación y sus enormes campos magnéticos, emite ráfagas de radio rápidas y periódicas, cada una de solo un milisegundo de largo.

Casey Law destacó que descubrir estallidos de rayos gamma “huérfanos”, da valor a la minería de datos observacionales archivados en la búsqueda de eventos astronómicos que aparecen y desaparecen con el paso de los años, a lo que denominaron “objetos fantasmas”.

Fuente: Notimex


Con posibilidades de ser habitable, exoplaneta más cercano a la Tierra

13 septiembre, 2018

México. Un grupo de investigadores descubrió que el exoplaneta más cercano a la Tierra, Próxima Centauri b, puede mantener enormes áreas de agua líquida en su superficie, lo que aumenta sus posibilidades de albergar organismos vivos.

En el desarrollo de la investigación, los científicos emplearon modelos informáticos similares a los utilizados para estudiar el cambio climático en la Tierra.

“El mensaje principal de nuestras simulaciones es que hay una posibilidad decente de que el planeta sea habitable”, dijo el autor principal de un artículo que describe la nueva investigación, Anthony del Genio.

Próxima Centauri b, cuya masa estiman es 1.3 veces mayor que la de la Tierra, gira alrededor de Próxima Centauri, una estrella enana roja, ubicada a 4.2 años luz del sol, cada 11 días terrestres.

Para que el trabajo de Del Genio y sus colegas siguiera adelante, tuvieron que realizar algunas conjeturas sobre Próxima Centauri b, a saber, que tenía una atmósfera y un océano en su superficie.

Este exoplaneta orbita en la zona habitable de su estrella, lo que significa que está a la distancia justa para recibir suficiente luz estelar y mantener su superficie por encima de la temperatura de congelación del agua.

Simulaciones previas publicadas en un artículo de 2016 en la revista “Astronomy & Astrophysics” modelaron una atmósfera hipotética en Próxima Centauri b.

Los resultados de dichos trabajos sugirieron que el hemisferio estelar del exoplaneta podría hornearse bajo un intenso resplandor, mientras que un océano orientado al espacio se congelaría sobre este.

Por lo tanto, sólo un círculo de mar cálido lograría existir en Próxima Centauri b, un escenario que el equipo de Anthony del Genio llama “globo ocular de la Tierra”.

Sin embargo, con las nuevas simulaciones, los investigadores descubrieron que el movimiento de la atmósfera y el océano se combinan.

“Aunque el lado nocturno nunca ve luz de estrella, hay una banda de agua líquida que se sostiene alrededor de la región ecuatorial”, dijo el también científico planetario del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en la ciudad de Nueva York.

Para el desarrollo de la investigación, el equipo realizó 18 escenarios de simulación, en casi todos Próxima Centauri b terminó albergando un mar abierto que persistió en al menos una parte de su superficie.

“Cuanto mayor sea la fracción del planeta con agua líquida, mayores serán las probabilidades de que si hay vida allí, podamos encontrar evidencia de esa vida con telescopios futuros”, explicó Del Genio a la revista “Live Science”.

Fuente: Notimex


Muestran últimas imágenes de sonda espacial Cassini de Titán, luna de Saturno

11 septiembre, 2018

México. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), mostró las dos últimas fotografías que la nave espacial Cassini realizó a Titán, luna de Saturno.

Las imágenes fueron tomadas por la cámara de ángulo estrecho de Cassini el 13 de septiembre de 2017, a una distancia de 774 mil kilómetros del satélite natural más grande de Saturno.

Titán, además de la Tierra, es el único lugar conocido hasta ahora por tener líquidos en forma de ríos, lagos y mares en su superficie de hielo de agua dura, la cual es probable tenga un océano líquido por debajo.

Entre las últimas instantáneas que Cassini envió a la Tierra, se encuentra una vista de color natural, hecha a partir de imágenes tomadas con filtros espectrales rojos, verdes y azules. La segunda es una fotografía de color mejorado.

Fuente: Notimex


Capta Agencia Espacial Europea imagen de galaxia lenticular

4 septiembre, 2018

México. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) dio a conocer una imagen de la galaxia NGC 4036, situada a unos 70 millones de años luz de distancia.

Esta galaxia lenticular, ubicada en la constelación de la Osa Mayor, es conocida por sus irregulares calles de polvo, que forman un espiral sobre otro alrededor del centro galáctico.

La ESA destaca que este núcleo está rodeado por un aura de gas y polvo extendido, esto genera el brillo difuso y cálido que se observa en la instantánea tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

El centro de NGC 4036, es del tipo conocido como núcleo galáctico LINER, lo cual significa que muestra líneas de emisión particulares dentro de su espectro.

A la derecha del centro galáctico se aprecia una estrella brillante, misma que no está dentro de la galaxia.

Fuente: Notimex


Pasará asteroide cerca de la Tierra el lunes 3 de septiembre

2 septiembre, 2018

México. El asteroide identificado como 2015/FP118, que se estima tiene un tamaño entre 370 y 820 metros, pasará mañana lunes 3 de septiembre a 12 veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

A pesar de estar calificados como “potencialmente peligrosos”, por sus dimensiones y trayectoria, no representan peligro alguno para el “planeta azul”.

Así lo manifestó en entrevista, la investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), María Guadalupe Cordero Tercero, quien dijo no se puede dejar de dar seguimiento a este tipo de cuerpos espaciales.

“A la Tierra no nos afecta para nada; es importante estudiarlos para ver cómo las perturbaciones gravitacionales de los demás cuerpos, pueden alterar su órbita”, sostuvo.

Cordero Tercero explicó que “un objeto de 820 metros podría causar serias dificultades a nivel continente. Es importante estudiarlos bien, qué tamaño tienen, si son rocosos, metálicos, o una combinación de ambos”.

Por lo anterior, determinar sus orbitas y observar el cambio de estas con el paso del tiempo, es importante para saber si en algún momento pueden colisionar con la Tierra.

“Quizá en unos 100 años si pudiera chocar con la Tierra, de ahí la importancia de estudiar las órbitas con cuidado”, expuso la especialista adscrita al Departamento de Ciencias Espaciales del Instituto de Geofísica de la UNAM.

Sin embargo, dijo que para dentro de 50 o 100 años, se podría implementar uno de los métodos propuestos a nivel mundial para desviar la órbita del objeto y evitar el choque con el “planeta azul”.

“A pesar de que la probabilidad de impacto es muy baja, no es cero, lo que nos muestra las superficies planetarias es que las colisiones con objetos cósmicos han ocurrido y seguirán ocurriendo”, apuntó.

Al 21 de agosto pasado se tuvieron registrados mil 924 asteroides potencialmente peligrosos, de los cuales 155 tienen más de un kilómetro de distancia.

Fuente: Notimex


Observatorio ALMA estudia galaxia “monstruosa” que produce estrellas a ritmo desenfrenado

30 agosto, 2018

México. Un grupo de astrónomos elaboró el atlas anatómico más detallado a la fecha de una galaxia “monstruosa”, ubicada a 12 mil 400 millones de años luz.

Mediante el uso del telescopio ALMA, ubicado en Chile, los científicos observaron que las nubes moleculares de esta galaxia son inestables, y, por lo tanto, producen estrellas a un ritmo desenfrenado.

Se piensa que este tipo de galaxias son las antecesoras de las elípticas, así, el hallazgo ayuda a entender la formación y evolución de estas agrupaciones de estrellas, nebulosas, polvo y gas.

Las galaxias monstruosas, o con brotes de formación estelar, producen estrellas 1.000 veces más rápido que la Vía Láctea. Para dar respuesta a este fenómeno, el autor principal del artículo, Ken-ichi Tadaki, estudió la galaxia COSMOS-AzTEC-1, descubierta por el telescopio James Clerk Maxwell, en Hawái.

Después, el Gran Telescopio Milimétrico (LMT, por sus siglas en inglés) Alfonso Serrano, en México, descubrió que contenía grandes cantidades de monóxido de carbono y reveló brotes de formación estelar ocultos en ella.

Las observaciones del LMT también permitieron calcular la distancia de la galaxia, que se encuentra a 12.400 millones de años luz.

Si bien, los astrónomos notaron que la galaxia tenía ingredientes para formar estrellas en grandes cantidades, no lograban saber las características del gas cósmico que contenía.

Por lo anterior, el equipo usó la alta sensibilidad y capacidad de resolución de ALMA para desarrollar un mapa detallado de la distribución y movimiento del gas molecular en la galaxia.

A través de la configuración más amplia de ALMA, distribuida sobre un área de 16 kilómetros se encuentra el mapa de mayor resolución que se haya obtenido a la fecha de una galaxia monstruosa de este tipo.

“Descubrimos que hay dos grandes nubes a varios miles de años luz del centro. En la mayoría de las galaxias con brotes de formación estelar, las estrellas se forman en el centro, por eso es tan sorprendente encontrar nubes periféricas”, dijo Tadaki.

Al estudiar la naturaleza del gas de COSMOS-AzTEC-1, los expertos vieron que las nubes de la galaxia son inestables, lo cual es poco común, pues de manera regular, la gravedad hacia dentro y presión hacia fuera están equilibradas en las nubes.

De acuerdo con la página de Internet de ALMA, una vez que la gravedad se transforma en presión centrífuga, la nube de gas colapsa, para formar estrellas a un ritmo acelerado.

Luego, estrellas y supernovas al final de la vida estelar arrojan gases, los cuales aumentan la presión hacia fuera, así la gravedad y la presión alcanzan un equilibrio para mantener la formación estelar en un ritmo moderado; este es el proceso de autorregulación de formación estelar en las galaxias.

Sin embargo, en COSMOS-AzTEC-1, la presión es más débil que la gravedad, y la galaxia se transformó en una fábrica estrellas desenfrenada.

Fuente: Notimex


Captura Telescopio Espacial Hubble “ojo celestial”

27 agosto, 2018

México. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), mostró imágenes de la nebulosa planetaria NGC 3918, ubicada en la constelación de Centauro.

La fotografía de la nube brillante de gas de colores fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), donde se observa los restos moribundos de un gigante rojo.

La agencia espacial estadunidense explica que durante la fase final en la evolución de estos astros, una gran cantidad de nubes de gas son expulsadas de la superficie de la estrella antes de que emerja de su capullo como una enana blanca.

La intensa radiación ultravioleta de la estrella remanente hace que el gas próximo brille. Estas coloridas nebulosas de formas irregulares, son un misterio para los científicos.

Una característica de la nebulosa NGC 3918 son los “ojos”, con un caparazón interior de gas brillante y una capa externa más difusa que se extiende, resultado de dos eyecciones separadas de gas.

De acuerdo con los estándares, los científicos estiman que las nebulosas planetarias como NGC 3918 tienen una vida corta, con una vida útil de unas pocas decenas de miles de años.


Tormenta solar de este lunes no debe causar alarma: experto de la UNAM

19 agosto, 2018

México. La tormenta solar anunciada para mañana lunes por el Laboratorio de Astronomía de Rayos X del Sol de Rusia, es un evento común durante el ciclo solar y no debe causar alarma, afirmó el jefe del Laboratorio Nacional de Clima Espacial (LANCE) de la UNAM, Juan Américo González Esparza.

“Lo anunciando por el laboratorio ruso es algo que está ocurriendo cada 27 días; es una interacción de las partículas del viento solar con la atmosfera de la Tierra con efectos menores, y no debemos preocuparnos”, apuntó.

En entrevista, el investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México destacó que las tormentas solares son eventos normales. Ejemplificó: si fuera un huracán, éstas sería de categoría uno.

“No estamos hablando de una tormenta solar intensa, se trata de una continua relación entre el Sol y la Tierra, es posible que ocurra alguna afectación menor que viene del Sol, y que provocan auroras boreales. En México, los efectos van a ser prácticamente imperceptibles”, explicó.

El físico espacial agregó que este fenómeno se da cada 27 días, tiempo que tarda el “astro rey” en dar una vuelta alrededor de su eje, así es posible observar, de manera anticipada, con una nave espacial los acontecimientos en la otra cara del Sol y predecir los vientos solares.

González Esparza expuso que el viento solar es provocado por el flujo continuo de partículas, las cuales se encuentran en la atmosfera caliente del sol y no pueden ser contenidas por la fuerza gravitatoria de la estrella.

“Todos los planetas estamos inmersos en la atmosfera del Sol en expansión, y estamos conectados con lo que ocurre en su atmosfera” apuntó.

A pesar de que la Tierra tiene un campo protector que impide la entrada de las partículas del viento solar a la atmosfera, esta coraza magnética se puede abrir por algunas horas, para permitir la entrada de estas partículas, y formar las auroras boreales.

Sin embargo, este es uno de los dos fenómenos que si puede afectar los sistemas de energía, así como el funcionamiento de satélites.

El otro gran evento explosivo sucede cuando las partículas de las tormentas solares viajan por el espacio y algunas de ellas pasan por la órbita de la Tierra, y rompen el escudo magnético terrestre que genera efectos de clima espacial.

“Estos pueden provocar afectaciones a satélites, interrupciones de telecomunicaciones, y en casos extremos ocasionar apagones, hacer desperfectos en sistemas de generación de energía eléctrica”, sostuvo.

Fuente: Notimex


Lanzará China vehículo para explorar el lado oscuro de la Luna

16 agosto, 2018

Beijing. La agencia espacial china lanzará a finales de este año un vehículo explorador con el que intentará recorrer el lado oscuro de la Luna.

El explorador, aún sin nombre, viajará en diciembre a bordo de la nave no tripulada Chang E 4 y se espera que alunice en la cuenca Aitken, en el polo sur lunar, para que desde allí comience a recorrer la cara no visible del satélite, informó el diario oficial China Daily.

El vehículo es similar al Yutu (Conejo de Jade), el primer explorador lunar chino, lanzado en 2013 a bordo del Chang E 3, y que continúa recorriendo la cara visible de la Luna.

En la presentación de esta misión, el jefe del programa de exploración lunar chino, Wu Weiren, explicó que el nuevo explorador lunar se diferencia del Yutu en que tiene una mayor adaptabilidad a terrenos complicados.

También destacó que “es el más ligero del mundo en su tipo, con un peso de solo 140 kilos, mucho menor que el de sus predecesores”.

Con una forma de caja rectangular, el vehículo contará con seis ruedas, dos paneles solares para su alimentación, un radar y múltiples cámaras para explorar la cara menos conocida de la Luna.

El pasado mes de mayo China dio el primer paso para esta nueva misión con el lanzamiento de un satélite que facilitará las comunicaciones entre la cara oculta de la Luna y los centros de control en la Tierra.

La Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional convocó al público en general a elegir el nombre del nuevo explorador lunar.

Los participantes pueden presentar sus propuestas de nombre a través de internet entre el 15 de agosto y el 5 de septiembre, y el nombre oficial será anunciado en octubre luego de pasar por varias rondas de selección.

Los finalistas en el concurso serán invitados a asistir al lanzamiento de la sonda a finales de este año.

Fuente: Notimex


Difunde NASA espectacular fotografía de anillos de Saturno

14 agosto, 2018

México. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) dio a conocer una fotografía de los anillos de Saturno.

La fotografía, tomada por la sonda espacial Cassini, muestra el sistema de anillos que se extiende hasta 282 mil kilómetros desde el planeta.

Los anillos están constituídos principalmente de partículas de hielo de agua de diferentes tamaños, los cuales pueden ser desde la dimensión de un grano de arena.

La instantánea que tomó Cassini de sur a norte, a una distancia de 725 mil kilómetros de Saturno, forma parte de los cerca de 13 años de exploración de la nave al “planeta anillado”, que concluyó el septiembre pasado.

Fuente: Notimex