Etiquetas: Astronomía


Monitoreo de asteroides cercanos a la Tierra, misión de la Cámara Schmidt de Puebla

13 junio, 2018

Puebla. Monitorear asteroides cercanos a la Tierra y determinar sus propiedades físicas y orbitales, es uno de los nuevos proyectos que se desarrollan mediante la Cámara Schmidt de Tonantzintla, ubicada en las instalaciones del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (Inaoe).

A 76 años de haber iniciado operaciones, este histórico telescopio aporta datos muy útiles para la astrofísica moderna, destacó en un comunicado éste centro de investigación.

El Inaoe informó que las actuales observaciones con la Cámara Schmidt contribuyen al conocimiento de las propiedades físicas tanto de los asteroides del cinturón principal como de los cercanos a la Tierra (NEOs, por sus siglas en inglés).

“Se están produciendo curvas de luz para analizar cómo cambia el brillo de un asteroide en función del periodo de rotación”, apuntó.

El coordinador de Astrofísica del Inaoe y uno de los investigadores responsables de los nuevos proyectos con la Cámara Schmidt de Tonantzintla, José Ramón Valdés, reveló que en los últimos tres meses ésta ha estado dedicada a la observación de asteroides del cinturón principal y de asteroides cercanos a la Tierra.

Informó que la renovación más reciente de la Schmidt incluye nuevos motores en el eje de ascensión recta y en el de declinación, que son las coordenadas para localizar los objetos en el cielo.

Asimismo, se desarrolló un nuevo sistema de control, el cual es una adaptación del que elaboró el físico Sergio Noriega para el OAGH.

El doctor Valdés explicó que los asteroides son residuos de la fallida formación de un planeta en nuestro sistema solar.

“Son objetos rocosos y, a diferencia de los cometas, no tienen un contenido tan importante de gas y polvo. Se ubican, fundamentalmente, en el cinturón principal de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter. Los planetas en el sistema solar se formaron por aglutinación de pequeños fragmentos que fueron chocando a baja velocidad y fueron creciendo en tamaño”, detalló.

Abundó que al formarse Júpiter, que es un planeta muy masivo, su gravedad impidió que ocurriera este proceso de aglutinación y se formara otro planeta entre las órbitas de Marte y Júpiter. Todo el material que debió formar parte de ese planeta es el que está en el cinturón de asteroides.

El investigador aseveró que es muy importante determinar las propiedades físicas de estos objetos –tamaño, forma, inclinación del eje de rotación y composición mineralógica—por dos cuestiones fundamentales.

Primero, para probar que la tecnología actual de deflexión de los asteroides puede funcionar, lo que significa preparar una misión para modificar su velocidad orbital; y en segundo lugar, para elaborar planes efectivos de evacuación y mitigación de daños en caso de que el choque de un asteroide con nuestro planeta no se pudiera evitar.

“El peligro real lo tendremos cuando haya coincidencia espacial y temporal entre la órbita de un asteroide y la de la Tierra. Si un asteroide entra en una órbita de colisión con la Tierra, no lo vamos a destruir porque en lugar de tener un problema, tendríamos muchos. Por eso se hacen los primeros intentos de modificar la velocidad orbital de asteroides a través de un impacto cinético”, citó.

“Si le damos un impulso en la misma dirección del movimiento orbital aumentaremos la velocidad orbital, el asteroide pasará primero y luego la Tierra y evitaremos el choque. Si el impulso se lo damos en la dirección contraria al movimiento orbital frenaremos el asteroide, pasando primero la Tierra y luego el objeto”, apuntó.

Por otra parte, en el caso de que el asteroide sea más grande o que se mueva muy rápido y que tengamos poco tiempo para intentar su deflexión, o que ésta funcione sólo parcialmente, el encuentro con la Tierra sería inminente, y para elaborar planes de evacuación y de mitigación de daños, también “necesitamos conocer las propiedades física del asteroide, porque podremos modelar el choque y conocer los daños que puede ocasionar”, subrayó.

“Para nosotros es una gran satisfacción utilizar hoy en día este telescopio histórico en observaciones astronómicas profesionales, es un pequeño homenaje a todos aquellos que hicieron posible que lo tuviéramos en Tonantzintla”, concluyó José Ramón Valdés.

Fuente: Notimex


Buscan remover basura espacial con nuevo proyecto

12 junio, 2018

México. La tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) realizará un proyecto el cual tiene como objetivo eliminar la “basura” espacial que se encuentran en la órbita terrestre baja.

Ubicada a dos mil kilómetros de la superficie de la Tierra, la órbita terrestre baja tiene seis mil 800 toneladas de desechos espaciales.

Entre los objetos catalogados como “basura” espacial se encuentran los satélites que todavía están en órbita, pero ya no son usados, se informó en la página de internet del Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS).

Los desechos espaciales representan una amenaza para los satélites operativos y otras naves espaciales, además las colisiones de escombros pueden crear una mayor cantidad de basura, situación que agravaría el panorama.

Ante dicha problemática, los tripulantes de la ISS prepararon un satélite que probará diferentes tipos de tecnología para capturar y eliminar desechos espaciales.

Desarrollado por NanoRacks y el Centro Espacial Surrey en la Universidad de Surrey, el proyecto usará la plataforma de satélite RemoveDEBRIS el cual desplegará dos CubeSats para actuar como blancos de desechos y probar la tecnología de remoción.

El satélite estará dotado de una cámara en tercera dimensión para mapear objetos y eso ayudará a determinar su tamaño, movimiento para detectar la mejor forma de capturarlos y eliminarlos.

El diseño demostrará varios métodos de remoción, incluida la captura de redes, arpones y eliminación de la órbita de arrastre. El despliegue de RemoveDEBRIS desde la ISS está planeado para la siguiente semana.

Fuente: Notimex


Misión espacial Juno operará hasta julio de 2021

7 junio, 2018

México. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), aprobó una extensión de las operaciones científicas de la sonda espacial Juno hasta julio de 2021.

La prolongación proporcionará 41 meses adicionales en órbita alrededor de Júpiter y permitirá a la sonda Juno lograr sus principales objetivos científicos.

En abril, un panel independiente de expertos confirmó que la nave avanza en el logro de sus objetivos científicos, pues ofrece buenos resultados. Tanto Juno como todos sus instrumentos, destacan, son saludables y funcionan de manera normal.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de la NASA, indicó que esta agencia ha financiado a Juno hasta el año fiscal 2022. El final de las operaciones principales se espera sean en julio de 2021, el análisis de datos y las actividades de cierre de misión continuarán en 2022.

“Esta es una gran noticia para la exploración planetaria, así como para el equipo de Juno. Estos planes actualizados para Juno le permitirán completar sus objetivos primarios de ciencia”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton.

El científico agregó que como beneficio adicional, las órbitas más grandes permitirán explorar más allá de los confines de la magnetosfera joviana, región del espacio dominada por el campo magnético de Júpiter.

Fuente: Notimex


Se registrará en Yucatán fenómeno arqueoastronómico conocido como “Sol en el cenit”

20 mayo, 2018

Mérida. Las principales ciudades precolombinas de Yucatán registrarán del 22 al 24 de este mes, el fenómeno arqueoastronómico conocido como “el Sol en el cenit”, que hace que todos los edificios e incluso las personas que están en estos sitios carezcan momentáneamente de sombra.

El reconocido astrónomo yucateco, Eddie Ariel Salazar Gamboa, comentó en entrevista que hay indicios que este fenómeno natural fue utilizado por los sacerdotes y astrónomos mayas como un “ajustador calendárico”, así como para determinar el mejor momento del año para aprovechar las lluvias.

Detalló que este suceso solar se registrará a partir del próximo día 22 a las 12:57 horas, cuando el sol tenga un ángulo de 90 grados con respecto al horizonte, es decir, que esté justamente sobre nuestras cabezas.

En promedio, el astro saldrá a las 06:19 horas y se ocultará a las 19:34 horas, es decir, el día tendrá una duración de 13 horas con 15 minutos, explicó.

“Los edificios verticales carecerán de sombra, ya que los rayos del sol caerán a plomo”, precisó.

Indicó que el martes 22 el fenómeno del “Sol en el cenit” se observará en las antiguas ciudades mayas de Uxmal, y en algunas zonas arqueológicas.

Mientras que el miércoles 23 el fenómeno será visible en Chichén Itzá y Ek’Balam, y finalmente el jueves 24 se podrá observar en la zona arqueológica de Dzibilchaltún y en los vestigios mayas que están en el municipio de Acanceh, agregó el también catedrático del Instituto Tecnológico de Mérida.

“Una persona que esté de pie, o caminando, si es un buen observador se percatará que no tendrá sombra, acontecimiento que durará cerca de cinco minutos”, sostuvo.

El “Sol en el cenit” es el fenómeno previo al solsticio de verano, que ocurrirá el próximo 21 de junio, con una diferencia de 28 días, es decir, exactamente un mes lunar.

“Podemos describirlo un fenómeno simétrico del sol con respecto a la bóveda celeste, y para los sacerdotes astrónomos mayas bien pudo significar como el mejor momento para empezar a planear sus temporadas de cultivo”, finalizó.


BepiColombo, primera misión espacial europea a Mercurio; llegará en 2025

20 mayo, 2018

Londres. El Museo de Ciencias presentó el proyecto BepiColombo, la primera misión espacial europea a Mercurio para explorar el planeta con una aeronave que será lanzada en octubre de este año y llegará en 2025.

Se trata de una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA), que consiste en dos módulos orbitantes que realizarán una completa exploración de Mercurio.

El prototipo que está en el Museo de Ciencias -que es visitado por tres millones de personas cada año- es del mismo tamaño del original.

Mide 6.3 metros de altura con unas alas que se extienden hasta 30 metros cuando están en su máxima capacidad. Contiene paneles solares que generarán la energía eléctrica que requiere la misión.

Además, cuenta con un Modelo Termal Estructural que resistirá la vibración durante el lanzamiento y las temperaturas extremas de Mercurio.

La nave es capaz de resistir temperaturas que oscilan entre los 190 grados bajo cero hasta los 400 grados centígrados -suficiente para derretir plomo o aluminio.

El prototipo del museo muestra las capas de material aislante que fueron cosidas a mano y que protegerán a los instrumentos electrónicos de la intensidad solar una vez que se acerque al planeta -el más pequeño del sistema solar y el más próximo al sol.

La misión no solo es la más ambiciosa sino la más costosa de la ESA con un presupuesto de 1.4 mil millones de euros (unos mil 600 millones de dólares).

El científico de la ESA, Mark McCaughrean, señaló a Notimex que esta misión tiene como objetivo estar muy cerca de Mercurio y estudiar el planeta completo a diferencia de las dos misiones de la Agencia Espacial Estadunidense (NASA) de los años 70.

“Es una misión mucho más complicada tecnológicamente hablando. De hecho son tres naves espaciales, así que cuando lleguemos a Mercurio las tres aeronaves se van a desprender y trabajar en la órbita de Mercurio para hacer estudios científicos”, dijo.

El primero de los orbitadores será el encargado de fotografiar y analizar el planeta y el segundo investigará la magnetosfera.

La directora de Observación de la Tierra y Ciencia de la compañía francesa Airbus, Matilde Royer Germain, aseguró que más de 80 empresas, incluida Airbus, colaboran en esta misión espacial.

“Más de 11 años de desarrollo y de pruebas fueron necesarios para lograr esta pieza maestra de tecnología. BepiColombo es el resultado de años de cooperación entre 83 compañías de 16 países europeos y Japón”, afirmó la ejecutiva.

La temperatura de la superficie de Mercurio puede alcanzar hasta 430 grados centígrados y la radiación del sol es 10 veces más fuerte que en la Tierra.

Esto significa que el equipo que transporta la nave y los 11 instrumentos a bordo deben mantenerse a temperaturas por debajo de los 50 grados centígrados.

El viaje a Mercurio tomará siete años, ya que la nave tendrá que hacer vuelos de reconocimiento alrededor de la Tierra, Venus y Mercurio para reducir la velocidad de la nave espacial.

La misión fue bautizada en honor al científico italiano Giusseppe “Bepi” Colombo, cuyas investigaciones sobre Mercurio contribuyeron a la misión de la NASA Mariner 10 en 1973.

Fuente: Notimex


Capta observatorio espacial ESA emisión láser de nebulosa Ant

16 mayo, 2018

México. El observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), observó una inusual emisión de láser de la nebulosa Ant, que sugiere un fenómeno relacionado con la muerte de una estrella.

Cuando las estrellas de bajo a medio peso se acercan al final de sus vidas, con el tiempo se vuelven estrellas enanas blancas y densas. En el proceso, arrojan al espacio capas exteriores de gas y polvo, lo que genera nebulosa planetaria.

Las observaciones infrarrojas demuestran la desaparición de la estrella central en el núcleo de la nebulosa Ant, situada en la constelación de Norma a seis mil 800 años luz de la Tierra.

Los nuevos datos revelan que la nebulosa Ant también lanza una intensa emisión de láser desde su núcleo, detalla la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

“Cuando observamos Menzel 3 (Ant), vemos una estructura increíblemente compleja hecha de gas ionizado, pero no podemos ver el objeto en el centro produciendo este patrón”, explicó la autora principal del artículo, Isabel Alemán.

“Detectamos un tipo de emisión muy raro, llamado emisión de láser de línea de recombinación de hidrógeno, que proporcionaba una forma de revelar la estructura y condiciones físicas de la nebulosa”, agregó.

La comparación de observaciones con los modelos halló que la densidad del gas emitida por el láser, es casi 10 mil veces mayor que la del gas visto en las típicas nebulosas planetarias y en los lóbulos de la nebulosa Ant.

La ESA señaló que, de manera normal, la región cercana a la estrella muerta está casi vacía porque la mayor parte de su material es expulsado. Cualquier gas persistente volvería a caer sobre él.

Los estudios sugieren que la Nebulosa Ant, tal como la vemos, fue creada por un sistema estelar binario que influye en la forma, propiedades químicas y evolución de las etapas finales de la vida de una estrella”, dijo el miembro del proyecto Herschel de la ESA, Goran Pilbratt.

El científico mencionó que los hallazgos ayudarán a desarrollar modelos de evolución estelar.

Fuente: Notimex


Revela Agencia Espacial Europea fotografía del plano central de la Vía Láctea

14 mayo, 2018

México. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) mostró una imagen del plano central de la Vía Láctea, la cual parece tinta roja filtrándose en el agua.

La instantánea fue tomada con el satélite Planck de la ESA y el Experimento Pionero de Atacama (APEX, por sus siglas en inglés), situado a cinco mil 100 metros de altitud en los Andes chilenos, operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus sigla en inglés).

La fotografía que revela numerosos objetos en la Vía Láctea es resultado final de un estudio de APEX que cartografió el plano galáctico visible desde el hemisferio sur a ondas submilimétricas (situadas entre ondas infrarrojas y de radio en el espectro electromagnético).

De acuerdo con la ESA, en la imagen las manchas brillantes a lo largo del plano de la Vía Láctea son fuentes compactas de radiación submilimétrica: regiones frías, polvorientas y llenas de acumulaciones.

Lo anterior permitiría estudiar desde cómo se forman las estrellas, hasta la estructura del Universo en conjunto.

La Agencia Espacial Europea explicó que en la foto, de derecha a izquierda, se encuentran, las fuentes más notables incluyen a NGC 6334 (fragmento brillante en el extremo derecho), NGC 6357 (a la izquierda de NGC 6334).

Asimismo, el propio centro galáctico (el fragmento central, más brillante y más grande en la imagen), M8 (el trazo brillante hacia la parte inferior izquierda del plano) y M20 (visible por encima y a la izquierda de M8).

Fuente: Notimex


Captura Juno nueva foto de atmósfera dinámica de Júpiter

10 mayo, 2018

México. La nave espacial Juno de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) capturó una imagen durante su doceavo sobrevuelo cercano a Júpiter, la cual muestra una tormenta anticiclónica de forma oval blanca llamada WS-4.

La instantánea tomada el 1 de abril, expone la naturaleza dinámica del cinturón templado en el norte del planeta gigante gaseoso, explica en su página electrónica la NASA.

Al momento de tomar la fotografía Juno se encontraba a seis mil 577 kilómetros de la parte superior de las nubes del quinto planeta del sistema solar, a 35.6 grados de latitud norte.

La imagen fue creada por la científica ciudadana Emma Walimaki, a través del uso de los datos de la cámara JunoCam.

De manera reciente, la agencia espacial estadunidense reveló una fotografía tomada por Juno en donde se observa la mancha roja de Júpiter, así como sus áreas turbulentas.

La NASA explica que la Gran Mancha Roja de Júpiter se hace más alta conforme reduce su tamaño.

“Las tormentas son dinámicas, y eso es lo que vemos con la Gran Mancha Roja; cambia constantemente de tamaño y forma, y sus vientos cambian también”, declaró la investigadora Amy Simon.


Capta observatorio agujero coronal en el Sol

9 mayo, 2018

México. El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por sus siglas en inglés) observó un agujero coronal ecuatorial extenso en el Sol, el cual giró de modo que ahora se encuentra frente a la Tierra.

Los agujeros coronales, vistos el pasado 2-4 de mayo y publicados en video, son comunes en el astro “rey”, áreas de campo magnético abierto desde el cual el viento solar de alta velocidad se precipita hacia el espacio.

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), el agujero coronal oscuro se extiende hasta cerca de la mitad del disco solar.

Esta área abierta magnéticamente transmite viento solar (es decir, una corriente de partículas cargadas liberadas del Sol) al espacio, explicó la agencia espacial estadunidense.

Cuando la Tierra entra en una corriente de viento solar y esta interactúa con la magnetosfera, a menudo producen las auroras boreales.

De manera reciente, el SDO fue testigo de dos fenómenos clasificados como pequeñas erupciones en el Sol, las cuales son más grandes que la Tierra.

Ambas explosiones, vistas por el telescopio espacial que fue lanzado en 2010, ocurrieron el pasado 2 de marzo dentro de una región activa en un periodo de 18 horas.

Fuente: Notimex


Recuerdan a Guillermo Haro impulsor de la astronomía en México por aniversario luctuoso

26 abril, 2018

México. Guillermo Haro, el astrónomo nombrado por el poeta Alfonso Reyes como el “Sacerdote del Telescopio” y quien descubrió los objetos Herbig-Haro HH1 y HH2, es recordado a 30 años de su muerte ocurrida el 27 de abril de 1988.

El investigador y académico nació el 21 de marzo de 1913 en la ahora Ciudad de México. Estudió filosofía en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), pero cuando tenía 28 años conoció al astrónomo Luis Enrique Erro.

Al poco tiempo su interés lo llevó a convertirse en asistente del recién fundado Observatorio Astrofísico de Tonantzintla, en Puebla. A esto le siguieron sus estudios de astronomía en el Harvard College Observatory, de acuerdo con datos biográficos disponibles.

Al regresar a México estuvo a cargo de la cámara de Schmidt de 24-31 pulgadas, donde comenzaron sus investigaciones de las estrellas extremadamente rojas y extremadamente azules.

Su esposa Elena Poniatowska escribió que fue en aquellos tiempos cuando pasó “los mejores años de su vida”, además de ser una persona preocupada “no sólo de la realidad de México, sino por comprender qué posición tenemos en el cosmos”.

Entre sus descubrimientos se encuentran alrededor de ocho mil estrellas azules, 44 galaxias azules, una supernova, así como el ya mencionado cometa Haro-Chavira.

En 1957 se convirtió en el primer mexicano en formar parte de la Sociedad Astronómica Americana; al siguiente año contrajo matrimonio con la escritora y periodista Poniatowska.

El sitio del Colegio Nacional apuntó que entre sus publicaciones más reconocidas están “Nebulosas con emisión en sistemas extragalácticos”, “Nuevas estrellas con emisión en las regiones oscuras del Toro-Auriga-Orión, investigadas por Joy”, “Cometa Haro-Chavira”, entre otras.

Además, recibió múltiples reconocimientos como: la Medalla Honorífica de la Academia de Ciencias de Armenia, el Premio Nacional de Ciencias por el gobierno federal de México, y la Medalla Lomonósov de la Academia de las Ciencias de Rusia.

El astrónomo Guillermo Haro murió el 27 de abril de 1988, y sus cenizas fueron divididas: una mitad se encuentra en la Rotonda de las Personas Ilustres, mientras que la otra fue depositada junto al sepulcro de Luis Enrique Erro, en la cima de Tonantzintla.

Fuente: Notimex