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Científicos mexicanos desarrollan portón de arrastre para pesca de camarón

17 octubre, 2018

México. Un grupo de investigadores de diversas disciplinas desarrollaron un portón de arrastre para la pesca del camarón, el cual permite impulsar el uso de tecnología en este sector para contribuir a la captura masiva del producto.

El portón está constituido por dos alas mecánicas y un brazo expansor, el cual permite variar el ángulo de apertura de las alas, además de que la fuerza del fluido coadyuva con el desplazamiento del sistema generando un mejor desempeño hidrodinámico, informó el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), a través de su agencia informativa.

Josué Enríquez Zárate, especialista en ingeniería en diseño mecánico por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que con este desarrollo buscan apoyar a los pescadores mexicanos, en especial a los de Salina Cruz, Oaxaca.

Detalló que es fundamental que los pescadores locales cuenten con tecnología que les permita ahorro de energía y protección de microecosistemas, ya que se deterioran por las actuales actividades de remolque en la pesca.

Fue el personal de Tecnologías para la Captura del Centro Regional de Investigación Pesquera, liderado por el maestro Saúl Sarmiento Náfate, quien diseñó el modelo del potón.

Con el respaldo del Instituto Nacional de Pesca y Acuacultura, el equipo de trabajo multidisciplinario llevó a cabo una simulación computacional que permite establecer la interacción del agua y el comportamiento del portón en el mar, esto mediante una herramienta que lleva a cabo un análisis del fluido, auxiliado por la teoría del elemento finito.

El diseño efectuado alcanzó los coeficientes de arrastre y de sustentación, que son los principios básicos que se utilizan en el contexto aerodinámico e hidrodinámico.

La innovación arrojó resultados positivos de la evaluación del software a nivel de simulación, por lo que la siguiente etapa consiste en la construcción de los portones a escala real, puesto que ya se tiene un modelo a prototipo para hacer las pruebas en mar.

Enríquez Zárate informó que corresponde al Inapesca llevar a cabo la construcción de estos insumos, para comenzar a apoyar la fabricación de los portones y distribuirlos en la flota camaronera del país. Sin embargo, enfatizó que “los primeros pasos para el desarrollo ya están dados y que es fundamental apoyar este importante sector económico del país”.

Fuente: Notimex


Descubren que alacrán mexicano produce alcaloide único

8 octubre, 2018

México. Con 40 años de trabajo científico para determinar la estructura de venenos de alacranes de México y de 16 países, el investigador Lourival Possani Postay descubrió que el de la especie Megacormus gertschi es único en el mundo, pues contiene un alcaloide similar al que producen las plantas y que es la base de drogas como la morfina.

En el país existen más de 280 especies de alacranes, y 16 de ellas son consideradas venenosas. Para ocho de las especies venenosas más importantes, el Instituto de Biotecnología (IBt) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), contribuye al desarrollo de antivenenos de última generación.

En un comunicado, la máxima casa de estudios informó que este descubrimiento marca nuevas líneas de investigación, pues el siguiente paso es saber cuál es su función.

Lourival Possani Postay, investigador emérito del IBt, explicó en un inicio pensaron que el alcaloide podría ser utilizado por el alacrán como insecticida, para subyugar a sus presas, pero en las primeras pruebas no mostró ser tóxico para otros insectos.

“Algunos animales adquieren los alcaloides de su dieta, como las ranas venenosas, que en su piel tienen tóxicos para defenderse de los depredadores; pero en el caso del alacrán el alcaloide sólo está en su veneno, así que muy probablemente no lo toma del ambiente o de su alimentación”, precisó.

Los primeros análisis indican que el alcaloide del alacrán hidalguense contiene vanillina e histamina, dos compuestos utilizados por la industria farmacéutica como aromatizante y contra algunas alergias, respectivamente, por lo que sería un candidato potencial para el desarrollo de nuevos medicamentos.

El académico de la UNAM destacó que “es la primera vez que se reporta que la mitad del veneno tiene un alcaloide, sustancia muy parecida a la que producen las plantas, a veces tóxica, que les sirve para defenderse de los depredadores y que es la base de drogas como la cocaína y la morfina”.

Agregó que el compuesto es similar al que utilizan las plantas para controlar la presión sanguínea. “Estamos tratando de averiguar si el alacrán lo usa para calmar a sus presas, para defenderse o para aparearse; porque en muchas ocasiones si no calma a la hembra, ésta se alimenta de él”, comentó.

El veneno de los alacranes es una sustancia compuesta por aminoácidos o ladrillos químicos, que dan origen a péptidos, enzimas y proteínas. Como parte de su investigación, el también ganador del Premio Nacional de Ciencias y Artes 1996 y 2016 recientemente se dio a la tarea de revisar la estructura y función de los compuestos que no forman parte del veneno tradicional de estos arácnidos y decidió comenzar con el de Megacormus gertschi.

En su investigación, el académico trabajó con Richard Zare, investigador de la Universidad de Stanford, Estados Unidos, quien dirige uno de los laboratorios de química orgánica más importantes del mundo.

Estos avances han logrado que el laboratorio del universitario sea el mayor referente sobre la estructura y función de los componentes de estos venenos. Sus estudios son referencia mundial, por lo que constantemente reciben solicitudes de colaboración de África, Sudáfrica, Turquía, Brasil y Cuba.

Fuente: Notimex


Desarrollan en la UNAM nanofibras que purifican el agua de metales pesados

1 octubre, 2018

México. Investigadores de la UNAM campus Morelos crearon nanofibras capaces de retener hasta en 98 por ciento metales pesados presentes en el agua; las cuales podrían ser una alternativa para garantizar agua purificada en escuelas, centros laborales, espacios públicos y hogares en zonas marginadas.

En México sólo 57 por ciento de las aguas residuales urbanas se somete a tratamiento, mientras que las no tratadas se vierten “crudas” en los cuerpos de agua o son reutilizadas para riego, según la “Agenda Ambiental 2018, Diagnóstico y Propuestas.

Aunque la decantación de sedimentos (reposo del agua) y la cloración en tanques de almacenamiento son los métodos más frecuentes para el saneamiento del líquido, éstos no contemplan la eliminación de metales pesados (arsénico, mercurio, plomo, cromo o cadmio) u otros compuestos nocivos.

“Esta situación favorece el consumo de agua embotellada”, refirió en un comunicado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Iván Camps Balabanov, investigador del Instituto de Ciencias Físicas.

Ante esta situación, el Grupo de Ciencia de Materiales del ICF desarrolla un proyecto de investigación liderado por Lorenzo Martínez y coordinado por Iván Camps, en el que se dieron a la tarea de crear unas membranas electrohiladas, que contienen nanopartículas activas de hierro y níquel.

Iván Camps subrayó que esta nanotecnología es una alternativa para la sanidad del agua en escuelas, centros de trabajo, espacios públicos y hogares.

“Cumple con todos los lineamientos de la química sostenible o ‘química verde’, que establece que la metodología de fabricación de nanopartículas y nanofibras no conlleven a la generación de subproductos difíciles de desechar o que puedan ser nocivos para el medio ambiente”.

En la fase final del proyecto, los expertos pretenden lograr un método simple que permita lavar y reusar las nanofibras, para maximizar su funcionalidad a mediano y largo plazos.

Fuente: Notimex


Científicos desarrollan órganos para probar nuevos medicamentos

18 septiembre, 2018

México. Científicos del Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa diseñaron micro corazones, pulmones e hígados que, en un sistema monitoreado, podrán usarse para probar nuevos medicamentos.

Utilizando la misma experiencia que han empleado para construir nuevos órganos para pacientes, los especialistas desarrollaron esta tecnología denominada “cuerpo en un chip” para reducir los costos que tiene probar nuevos tratamientos médicos.

Los compuestos farmacológicos se seleccionan actualmente en el laboratorio usando células humanas y luego se prueban en animales. Pero ninguno de estos métodos replica adecuadamente cómo los medicamentos actúan en los órganos humanos, informó el instituto en su página de Internet.

Para los investigadores existe una necesidad de mejorar los sistemas de probar los efectos de medicamentos.

El equipo de investigación reportó resultados positivos del diseño de órganos 3D de tamaño micro, conocidos como organoides, y los conecta en una sola plataforma para controlar su funcionamiento. Este es el primer desarrollo eficaz que utiliza estructuras de órganos tridimensionales.

Los organoides se colocan en un sistema sellado y monitoreado, completo con una cámara en tiempo real. Un líquido lleno de nutrientes que circula a través del sistema mantiene vivos los organoides y se usa para introducir terapias farmacológicas potenciales en el sistema.

Anthony Atala, director del Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa e investigador principal, explicó que los especialistas realizaron diversos experimentos para garantizar que el sistema de cuerpo en un chip imita una respuesta de múltiples órganos.

Informaron que, por ejemplo, introdujeron un medicamento utilizado para tratar el cáncer en el sistema; conocido por causar cicatrices en los pulmones, el medicamento también afectó inesperadamente al corazón del sistema.

Los científicos dieron a conocer que se encuentran trabajando para aumentar la velocidad del sistema, a gran escala.

Fuente: Notimex


Logran curar úlceras regenerando la piel sin necesidad de injertos

10 septiembre, 2018

México. Científicos del Instituto Salk, en Estados Unidos, desarrollaron una técnica para regenerar directamente las células de una herida de la piel, lo que podría ser útil para curar daños en este órgano, contrarrestar los efectos del envejecimiento o ayudar a comprender mejor el cáncer de dermis.

La técnica se basa en la reprogramación de las células a un estado parecido a las células madre, informó la institución a través de un comunicado.

Hasta el momento, las úlceras cutáneas que pueden extenderse a través de múltiples capas de la piel se tratan quirúrgicamente con injertos de para cubrir la herida. En esta nueva investigación, los científicos pueden aislar las células madre de la piel de un paciente, hacerlas crecer en el laboratorio y trasplantarlas nuevamente al paciente.

De acuerdo al comunicado, los expertos compararon los niveles de diferentes proteínas de los dos tipos de células (inflamación y queratinocitos) para identificar cuál tendrían que cambiar para reprogramar las identidades de las células.

Identificaron 55 “factores de reprogramación” (proteínas y moléculas de ARN, ácido ribonucleico) involucrados en la definición de la identidad distintiva de los queratinocitos basales. Luego, a través de prueba y error y más experimentos sobre cada posible factor de reprogramación, redujeron la lista a cuatro factores que podrían mediar en la conversión a queratinocitos basales.

Cuando el equipo trató tópicamente las úlceras cutáneas en ratones con los cuatro factores, las úlceras desarrollaron una piel sana (conocida como epitelio) en 18 días. Con el tiempo, el epitelio se expandió y se conectó a la piel circundante, incluso en úlceras grandes.

Reportaron que en tres y seis meses después, las células generadas se comportaron como células sanas de la piel en una serie de pruebas moleculares, genéticas y celulares.

Al precisar que este procedimiento requiere de una gran cantidad de tiempo, los investigadores anunciaron que realizarán más estudios para optimizar la técnica y comenzar a probarla en modelos adicionales de úlceras.

Los especialistas responsables de este desarrollo son Masakazu Kurita y Juan Carlos Izpisua Belmonte, para quien “este conocimiento podría ser útil para mejorar la reparación de la piel, pero también podría servir para guiar estrategias regeneradoras in vivo en otras situaciones patológicas humanas, así como durante el envejecimiento”.

Fuente: Notimex


Avanza México en uso de células madre para atender enfermedades

5 septiembre, 2018

Guadalajara. Las investigaciones sobre el uso de células madre (o células troncales) del cordón umbilical para tratar diversos padecimientos presentan importantes avances en México, afirmó Luz Mabel Ávila Portillo, directora científica de Cryo-Cell.

Destacó que en Cryo-Cell de México actualmente trabaja en protocolos de investigación para apoyar a personas que padecen incontinencia urinaria, displasia broncopulmonar y osteoartritis mediante la aplicación de estas células.

“La idea es respaldar al cliente que confía en nosotros, mediante expertos e investigación de grupos interdisciplinarios, con el objeto de apropiar conocimiento y crear innovación y calidad de vida de los pacientes mexicanos”, señaló Ávila Portillo en un comunicado.

Explicó que las células hematopoyéticas o del cordón umbilical no son únicamente para uso hematológico, como en el caso de tratamientos de cáncer infantil que se presenta en un niño de cada 100 mil.

Añadió que hay evidencia científica que demuestra que en fases tempranas de seguridad y eficacia, que las células troncales prometen ser una alternativa en enfermedades catastróficas del recién nacido como displasia broncopulmonar, disminuyendo complicaciones asociadas a la falta de maduración pulmonar o neurológica.

“Los resultados demuestran que en niños con autismo la infusión de su propia sangre de cordón umbilical mejora algunos aspectos en la calidad de vida”, recalcó.

En México, a fines del 2015, el Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea (CNTS) reportó 348 trasplantes de células hematopoyéticas, cifra que año con año aumenta en todo el mundo. El 89.96 por ciento se realizó a pacientes pediátricos.

Los avances de la ciencia para el uso de células del cordón umbilical también son alentadores en aplicaciones para tratamientos contra Parkinson, Alzheimer y diabetes, así como terapia de regeneración celular y formación de tejido.

Desde 1988, a nivel mundial se demostró que funciona el trasplante de células y el esfuerzo que está iniciando Cryo-Cell es llegar con esa evidencia al paciente mexicano, con alternativas para el tratamiento de enfermedades más frecuentes.

“En este objetivo de contribuir a promover la investigación, Cryo-Cell ha establecido el Centro de Terapia Celular en Colombia para el estudio de aplicaciones clínicas de células troncales”, comentó.

Ávila Portillo dijo que a la fecha se han desarrollado protocolos para la utilización de células troncales en enfermedades cardiacas como: angina refractaria, enfermedades vasculares oclusivas crónicas con isquemia de los miembros inferiores, enfermedades autoinmunes como la esclerodermia refractaria a tratamientos convencionales, entre otros.

Cryo-Cell es uno de los 10 bancos de células madre más grande del mundo, con más de 150 mil muestras criopreservadas. Ha proporcionado células viables para 77 trasplantes en el mundo, principalmente en Estados Unidos.

En tanto, en México es el laboratorio que más células madre ha proporcionado para trasplantes, 22 hasta ahora, en Nuevo León, Puebla, Querétaro, Aguascalientes, Ciudad de México y en Jalisco, entre otros estados.

Cryo-Cell de México cuenta con la infraestructura más sólida en el país, con tecnología médica y de conservación cryo-celular de última generación, así como sofisticados sistemas de seguridad como cryo-tanques monitoreados y resguardados dentro de una bóveda blindada antisísmica (búnker).

Con más de 17 años de experiencia, ha iniciado una transformación, “para pasar de ser una empresa que solamente criopreserva, a una empresa que apoya y respalda al paciente en su enfermedad, en su tratamiento”, destacó su directora científica.

Fuente: Notimex


Palacio de la Ciudad de Berlín será sede de cultura, arte y ciencia

28 agosto, 2018

Berlín. Todavía no está terminado del todo, pero ya está presentable para el público. El palacio berlinés ha abierto sus puertas este fin de semana para que los capitalinos y turistas comprueben cómo avanzan las obras.

Con ese fin se quitaron los andamios que tapaban la fachada barroca reconstruida. La obra completa será inaugurada de forma triunfal dentro de aproximadamente un año.

Para entonces contará con una fuente de grandes dimensiones que representará a Neptuno, rodeado de diosas en mármol. Esa fuente es también una copia de la original, que se alzaba en el portal del recinto imperial.

La reconstrucción del Palacio de la Ciudad de Berlín responde al objetivo de crear una nueva sede para la cultura, el arte y la ciencia en la capital alemana, que ya es la urbe con más museos en el país.

Las tareas de la antigua joya arquetectónica han sido rediseñadas para convertirla en un punto de encuentro e intercambio, en una plataforma de diálogo contemporáneo en la que se abordarán temas candentes en la actualidad tales como la migración, la economía, la política y además será sede de una nutrido programa de eventos culturales.

Niños y jóvenes también han sido considerados en el proyecto, de manera que habrá actividades culturales pensadas a su medida. En el Palacio se ofrecerán conferencias, talleres, tardes de cine, performances, así como exhibiciones digitales.

En la reconstrucción de la parte antigua del Palacio se utilizaron tecnologías digitales para recrear los elaborados ornamentos con que contaba el recinto original.

No fue todavía abierta al público el ala que imita el palacio original, sino la parte más moderna y austera, en la que se han podido pasear los berlineses. El arquitecto italiano Frank Stella escogió para esta parte, en el oriente, un estilo sobrio, dominado por el hormigón.

En el resto de las alas palaciegas, los interiores son espaciosos y los visitantes pueden usar escaleras mecánicas y ahogar la ola de calor que recorre la ciudad en espacios bien aclimatados con aire acondicionado.

Es básicamente en las fachadas y en el patio interior que se rememora el estilo del arquitecto original, Andreas Schlüter, quien lo diseñó en 1702 y que lo terminó a mediados del siglo XVIII.

Los visitantes pudieron admirar sus arcos ornamentados, los frisos, guirnaldas, columnas, cabezas de águilas y las de mil leones.

La mano del hombre ha sido necesaria para seleccionar las fotos antiguas del edificio barroco y para posibilitar las filigranas hechas por artesanos especializados. Pero también ha sido fundamental el trabajo de robots para conseguir una buena reproducción de los detalles.

El nuevo palacio berlinés pasará a albergar las colecciones no europeas de la Fundación del Patrimonio Cultural Pruso.

El Foro Humboldt (Humboldt Forum, en honor a los hermanos Alexander y Wilhelm von Humboldt) es la entidad museográfica a cuya iniciativa se lleva a cabo el proyecto desde 2013, y la que ha dado nombre al cubo que acompaña las obras y que sirve de punto de información de la obra.

La parte más moderna del Palacio, que fue la que se mostró al público este fin de semana, llevará el nombre de Foro Humboldt. Albergará también colecciones de arte.

El Palacio de la Ciudad de Berlín fue efectivamente un recinto real e imperial que sirvió como residencia de invierno de los marqueses de Brandeburgo, de los reyes de Prusia y de los emperadores de Alemania.

Este sábado la Filarmónica de Berlín ofreció un concierto benéfico: las entradas financiarán las obras. La entrada costó 295 euros y, de hecho, se terminaron de prisa: el pasado martes sólo quedaban 10 de las mil 480 butacas que se ofrecían.

Y hubo una presencia inesperada: Brasil con un espectáculo de samba, baile y colorido en el patio central del Palacio, a cargo del Grupo Copacabana. La presentación musical y visual fue aplaudida con entusiasmo por el numeroso público.

Unos 85 millones de euros (casi 99 millones de dólares) en donaciones se han conseguido hasta ahora para volver a erigir este símbolo de la Alemania prusiana.

Detrás de esta iniciativa está Wilhelm von Boddien, el director de Humboldt Forum. Incansable, asegura que hasta finales de 2019 conseguirá los 20 millones de euros (23.2 millones de dólares) que faltan para financiar la cúpula del palacio. En total ha costado unos 600 millones de euros (698.1 millones de dólares).

La inaguración también la tiene perfectamente planeada: quiere que sea el 14 de septiembre de 2019, en el 250 aniversario del natalicio de Alexander von Humboldt.

No es novedad que el legado arquitectónico dañado durante la Segunda Guerra Mundial se reconstruya. Ya fue este el caso de Braunschweig, Frankfurt y Potsdam.

El Palacio de la Ciudad de Berlín resultó severamente dañado por una bomba en 1943 durante la Segunda Guerra Mundial.

Quedó como una ruina hasta que en tiempos de la República Democrática Alemana (RDA, la Alemania Oriental), el entonces secretario del Partido Socialista Unido, Walter Ulbricht, ordenó su total demolición en 1950.

En una parte del solar, se construyó pocos años después el Palacio de la República, un edificio emblemático que fue sede del parlamento de la RDA y que también tuvo fines culturales.

Su construcción se llevó a cabo entre 1973 y 1976. En 2008 se demolió y desde 2013 se empezó a reconstruir el palacio imperial de la ciudad de Berlín.

Fuente: Notimex


Promete AMLO impulsar ciencia, tecnología e innovación durante su gobierno

18 agosto, 2018

México. El presidente electo Andrés Manuel López Obrador prometió impulsar la ciencia, tecnología e innovación durante su gobierno, y subrayó la importancia de seguir investigando, estudiando y trabajando sobre las energías limpias, renovables y alternativas, que “son el futuro para nuestro país y para el mundo”.

Al asistir a la clausura del Mundial de Robótica, sostuvo sin embargo que es importante cuidar las energías no renovables, fósiles, y heredar a las nuevas generaciones petróleo y gas, por lo que llamó a no derrochar esos recursos.

“Esta es la educación del futuro, esto es lo que nos va a permitir llevar a cabo los cambios que se necesitan en México y en el mundo”, destacó en el acto que fue clausurado por los presidentes de FIRST Global, Dean Kamen, y de Grupo Salinas, Ricardo Salinas pliego.

Felicitó a los jóvenes participantes de esta competencia que se realizó en la Arena Ciudad de México y a quienes pidió que “regresen a sus países con la convicción, con la idea de que en México tienen un hogar y tienen muchos amigos en este gran país, que les vaya muy bien, es mi deseo, que sean muy felices”.

Particularmente reconoció a los competidores mexicanos que obtuvieron el segundo lugar del importante reconocimiento de este certamen denominado Premio Einstein.

También felicitó a Ricardo Salinas Pliego por la realización de “estos foros de educación y de ciencia; esto es el futuro; vamos nosotros pronto a tomar posesión del cargo del Presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos y vamos a impulsar mucho estas actividades”.

En su oportunidad, Salinas Pliego coincidió en pedir a los jóvenes volver a sus países no sólo como embajadores de la ciencia y la tecnología y el pensamiento crítico, sino también como embajadores de México y compartan su pasión en crear y manejar los robots mostrados.

Destacó que dicha pasión es la muestra de que este mundo puede convertirse en uno mejor “si trabajamos en conjunto, en donde lo que necesitamos es mantener el entusiasmo, no paredes, no muros; necesitamos construir para tener un mejor futuro juntos”.

Además Dean Kamen agradeció el apoyo para la realización de este evento que fue inaugurado por el presidente Enrique Peña Nieto y clausurado por López Obrador, por lo que señaló: “no sé cómo vamos a superar esto la siguiente vez que hagamos un evento de FIRST Global”.

Fuente: Notimex


Realizan cosmonautas rusos caminata espacial sobre la superficie de la EEI

15 agosto, 2018

Moscú. Los cosmonautas rusos Oleg Artemiev y Serguei Prokopiev realizan hoy una caminata espacial para lanzar monosatélites e instalar equipo científico en la superficie exterior de la Estación Espacial Internacional (EEI) para rastrear el vuelo de aves en la Tierra, informó la agencia espacial Roscosmos.

“Artemiev y Prokopiev salieron al espacio con la nueva escafandra Orlan-MKS”, el nuevo traje que cuenta con un sistema que permite regular el microclima, indicó Roscosmos en un comunicado emitido por la agencia rusa de noticias Sputnik.

El objetivo de la caminata espacial es el lanzamiento de cuatro nanosatélites científico-educativos, dos de ellos desarrollados por estudiantes de la Univerisad Estatal del Suroeste de Rusia (UESOR) y los otros dos –Sirius 1 y Sirius- por escolares.

Asimismo, la instalación de equipo la instalación del proyecto ruso-alemán ICARUS (Cooperación Internacional para la Investigación de Animales usando el Espacio) para el rastreo de aves con el fin de estudiar la migración.

Los cosmonautas rusos, que se prevé estén unas seis horas en el espacio, retirarán de la superficie externa de la EEI uno dispositivos instalados hace un año que sirven para atrapar bacterias del espacio exterior.

El pasado 2 de febrero, los astronautas Alexander Misurkin y Antón Shkaperov batieron un récord de trabajo en el espacio exterior, pues pasaron ocho horas y 13 minutos fuera de la EEI.

La EEI, un proyecto de más de 150 mil millones de dólares en el que participan 16 naciones, actualmente está integrada por 14 módulos permanentes y orbita a una velocidad de más de 27 mil kilómetros por hora a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra.

Fuente: Notimex


Compuesto de sargazo sería útil en procedimientos quirúrgicos

15 agosto, 2018

México. Además del desarrollo de productos en las industrias farmacéutica y alimentaria, el sargazo en el Caribe mexicano contiene un compuesto con actividad anticoagulante que se puede usar durante procedimientos quirúrgicos, aseguró Gustavo Hernández Carmona, especialista en biotecnología marina.

En entrevista, el experto adscrito al departamento de Desarrollo de Tecnologías del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (Cicimar) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) señaló que es totalmente rentable recolectar sargazo y llevarlo a una planta procesadora de alginato, un polisacárido con propiedades espesantes y formador de geles.

“Hay muchos precios que se manejan dependiendo la pureza, pero ahorita el alginato tiene un valor aproximadamente de 10 dólares por kilo, y si se multiplica por todas las toneladas que se están varando sería provechoso”, comentó Hernández Carmona, quien es fundador de una planta piloto para la producción de alginatos en el Cicimar en La Paz, Baja California Sur.

Explicó que dicha planta fue diseñada originalmente para el procesamiento de algas marinas existentes en la zona Pacífico Norte de la Península de Baja California, pero también se podría utilizar para el sargazo en la zona del Caribe.

Sin embargo, el especialista lamentó la falta de equipo y recursos suficientes para combatir el problema del arribo masivo de esa alga.

“La planta piloto es experimental para probar procesos y hacer análisis de las reacciones que ocurren en el procesamiento. Tuvo un costo de 80 mil dólares y calculo que una planta industrial capaz de procesar todo el sargazo tendría un valor de dos millones de dólares”, mencionó.

En términos muy generales, el proceso consiste en secar y procesar las algas con un ácido muy suave, después se pasan a un tratamiento alcalino con carbonato de sodio. La idea es elevar el potencial de hidrógeno (pH) de la solución hasta un nivel de 10 y 11.

A partir de ello, abundó, se forma una pasta muy espesa que se debe filtrar para quitar las partículas de alga, pues el alginato, producto que se obtiene, ya está en la solución. Una vez que se ha filtrado se hace una reacción de precipitación que implica combinar esa solución con cloruro de calcio.

Al contacto, las partículas de alginato se vuelven fibrosas, se tratan con ácido y finalmente con carbonato de sodio para tener un alginato de pH neutro (7), agregó Gustavo Hernández.

Fuente: Notimex