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Marte estará hoy en el punto más cercano a la Tierra desde 2003

31 julio, 2018

México. Marte podrá ser visto por el ojo humano con la mayor claridad de los últimos 15 años a partir de esta medianoche, gracias a que su órbita y la de la Tierra se encuentran en el punto más cercano.

De acuerdo con Gerónimo Villanueva, científico de la NASA, Marte se acerca a la tierra cada dos años, pero este año se acercará mucho más que otras veces, y se podrá ver muy brillantes y más grande que lo habitual.

De acuerdo con cálculos de la NASA, el planeta rojo estará a unos 57,6 millones de kilómetros, comparado con los 100 millones de kilómetros que está en otras fechas del calendario. Sin embargo, no estará tan cercano como el 27 de agosto de 2003, cuando se localizó a 55,7 millones de kilómetros, la distancia más corta que alcanzó el planeta rojo en 60 mil años.

Para verlo, “deberán alzar su mirada hacia la Luna y, a su derecha, podrán encontrar un punto rojo anaranjado más brillante de lo normal -Marte- y, a su lado, otro planeta: Saturno”, detalló Villanueva.

Pero, ¿por qué Marte está más cerca de la Tierra? Esto se debe a que el planeta rojo está en oposición a la Tierra, un momento en el que ambos mundos se encuentran alineados con respecto al Sol, lo que facilita su observación.

Si Marte y la Tierra tuvieran órbitas circulares, la distancia que mantendrían entre sí sería siempre la misma. Sin embargo, ambos planetas cuentan con una trayectoria elíptica, parecida a la forma de un huevo, en su recorrido alrededor del Sol. Esto hace que, en ocasiones, su distancia sea de algo más de cincuenta millones de kilómetros y, otras veces, estén separados por cien millones de kilómetros.

En los últimos días, el planeta rojo ha estado bajo la mirada de los científicos luego que la revista Science revelara que científicos italianos hallaron agua líquida bajo una capa de hielo y polvo en la región sur de la superficie marciana.

Fuente: AlMomentoMx


Trecho entre “planeta rojo” y “planeta azul” será el más corto de los últimos 100 años

27 julio, 2018

México. Luego de anunciarse la existencia de una masa de agua salada de 20 kilómetros de largo en el polo sur de Marte, el planeta “rojo” será el protagonista de dos eventos astronómicos poco frecuentes.

El primero ocurrirá este 27 de julio, día también del eclipse total de Luna, donde Marte, la Tierra y el Sol estarán alineados, en un suceso conocido como oposición, el cual ocurre cada dos años.

“Tanto Marte como la Tierra están orbitando alrededor del Sol. Cada dos años aproximadamente, las órbitas de los dos cuerpos coinciden en la misma región”, dijo Wilder Chicana Nuncebay, responsable del área de Astronomía y Ciencias del Espacio del Planetario “Luis Enrique Erro”.

Desde la Tierra, el “astro rey” y el “planeta rojo” aparecerán en la bóveda celeste en extremos opuestos. Sin embargo, el astrónomo comentó que de manera visual los cuerpos pudieran estar más o menos alineados, esto no es sinónimo de que los planos de las orbitas coincidan.

El 31 de julio, Marte estará en su punto más cercano a la Tierra, lo cual no pasaba desde hace 15 años, esto provocará que el cuarto planeta en orden de distancia al Sol, se observe un poco más brillante.

En entrevista con Notimex, Chicana Nuncebay destacó que en esta ocasión, el trecho entre el “planeta rojo” y el “planeta azul” será próximo a los 57.6 millones de kilómetros, la más corta en los últimos 100 años.

“Como esos planos varían año tras año la distancia promedio en los encuentros que tienen la Tierra y Marte también va cambiando”, dijo.

“Visualmente no hay ningún cambio. El cambio es apreciable para las personas que constantemente ven Marte y sólo se verá ligeramente más brillante con telescopios”, añadió.

Wilder Chicana Nuncebay detalló que un evento similar se dará en el 2035, donde la distancia será cercana a los 57 millones de kilómetros como máximo.

Fuente: Notimex


Detectan lago de 20 kilómetros de ancho en el polo sur de Marte

25 julio, 2018

Washington. Un lago de agua líquida salina de 20 kilómetros de ancho fue detectado por radar debajo del casquete polar de Marte, según un nuevo estudio de investigadores de la Agencia Espacial Italiana, publicado hoy en la revista Science.

El depósito sería similar a los lagos enterrados debajo de la capa de hielo de la Antártida en la Tierra. El descubrimiento marca la mayor detección de agua líquida en el planeta rojo y plantea la posibilidad de un nicho muy frío y muy salado donde la vida podría haber existido alguna vez, o incluso haber persistido, dijo.

Antes se tenían algunas sugerencias sobre la presencia de agua en Marte, como las gotas de agua que se condensan en el módulo de aterrizaje Phoenix o como la posible causa de las líneas de pendiente recurrentes, que son vetas oscuras estacionales en las pendientes marcianas.

Sin embargo, hasta ahora no había existido evidencia de cuerpos de agua estables, dijeron los investigadores.

La evidencia fue recopilada con la ayuda del “Mars Advanced Radar”, un radar para el subsuelo, y el instrumento Lonosphere Sounding, también conocido como MARSIS, en la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Los científicos explicaron que se enviaron pulsos de radar a través de la superficie y casquetes polares y se midió cómo las ondas de radio se reflejaban en Mars Express. Esos pulsos reflejaron 29 conjuntos de muestras de radar que crearon un mapa de cambio drástico en la señal casi a 1.5 kilómetros debajo de la superficie.

“Los perfiles de radar recopilados entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 contienen evidencia de agua líquida atrapada debajo del hielo de los depósitos de la capa polar sur”, escribió el equipo de científicos.

Se extendía alrededor de 20 kilómetros de ancho y se veía muy similar a los lagos que se encuentran debajo de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida en la Tierra. El radar reflejó el brillo de la función, lo que indica que es agua, indicaron.

“Interpretamos esta característica como un cuerpo estable de agua líquida en Marte”, escribieron los autores en el estudio.

“Este podría ser, tal vez, el primer hábitat que encontramos en Marte”, dijo el científico planetario Roberto Orosei del Instituto Nacional de Astrofísica en Italia, que dirigió el estudio.

Dada su ubicación debajo de la capa de hielo polar, se espera que el agua esté debajo del punto de congelación del agua. Pero las sales como el magnesio, el calcio y el sodio que ya se encuentran en Marte podrían ayudar al agua a formar una salmuera, lo que reduciría el punto de fusión para permitir que el lago permanezca líquido.

En la Tierra, existen lagos debajo de la capa de hielo de la Antártida a pesar de que la temperatura media anual es alrededor de menos 60 grados centígrados. Los lagos de salmuera en la Tierra pueden permanecer líquidos a menos 13 grados centígrados.

Fuente: Notimex


Marte, en su punto más cercano a la Tierra desde 2003 el próximo 31 de julio

11 julio, 2018

Mérida. El próximo 31 de julio, Marte estará en su punto más cercano a la Tierra, fenómeno que se registra cada 15 ó 17 años por lo que se podrá observar al también planeta rojo en su diámetro más amplio en muchos años, informó el reconocido astrónomo yucateco, Eddie Salazar Gamboa.

En entrevista, el especialista explicó que la primera vez que se registró este fenómeno fue en el año de 1971 y desde entonces le ha dado seguimiento en 1988, 2003 y ahora en el presente año.

Expuso que el próximo día 31, Marte se ubicará en medida de unidad astronómica de distancia a 0.37569 que equivale a unos 56 millones 200 mil kilómetros del planeta tierra.

“Cabe destacar que la distancia promedio entre la tierra y el planeta rojo es de más de 100 millones de kilómetros, lo que significa que el próximo día 31, la distancia entre ambos será de prácticamente la mitad, es decir se reduce en 50 por ciento en promedio, se trata pues de una distancia mínima entre las mínimas entre ambos”, precisó.

Por lo tanto, se trata de uno de los fenómenos más significativos toda vez que como se mencionó al principio se registra cada 15 ó 17 años por lo que se podrá observar nuevamente en 2030 y en el 2050, no antes de esos años, añadió Salazar Gamboa.

Para los aficionados a la astronomía será un día muy importante pues con un telescopio podrán observar el mayor diámetro de marte en mucho tiempo y a simple vista también se podrá corroborar que el planeta tiene un mayor tamaño que el habitual.

“Es un acontecimiento que se da con muy poca frecuencia, por lo que sin duda debe aprovecharse la oportunidad para observar a marte en su punto más cercano a la tierra desde el año 2003”, finalizó.

Fuente: Notimex


Durante julio, Marte se verá más grande y brillante

19 junio, 2018

Washington. El planeta Marte se verá más grande y más brillante en las próximas semanas de lo que se ha visto desde la Tierra en los últimos 15 años, en un evento inusual conocido como oposición periheliana, reportó la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

El llamado planeta “Rojo” estará en su punto más brillante el 31 de julio, cuando estará a unos 35.8 millones de millas de distancia de la Tierra.

Explicando el fenómeno, el sitio web de la NASA indicó: “al igual que todos los planetas de nuestro sistema solar, la Tierra y Marte orbitan alrededor del Sol.

“Pero la Tierra está más cerca del Sol, y por lo tanto, completa su órbita de forma más rápida. Entonces, a veces los dos planetas están en lados opuestos del Sol, muy separados, y otras veces, la Tierra alcanza a su vecino y pasa relativamente cerca de él”.

Un entusiasta del espacio explicó en su cuenta de Twitter: “Esto marca el acercamiento más cercano del planeta Rojo a la Tierra desde el 27 de agosto de 2003, cuando Marte hizo su aproximación más cercana en 60 mil años.

“Actualmente la ‘estrella’ más brillante, Marte se triplicará en brillo hasta el 27 de julio”.

La oposición de Marte ocurre en promedio cada dos años y fue vista por última vez en mayo de 2016.

Marte está en oposición, es decir que la Tierra está entre él y el Sol, cada 2 años y 50 días. En 2016 ocurrió y el planeta estuvo brillante, pero esta vez habrá un hecho particular: será una oposición en perihelio, en su punto cercano al Sol, por eso estará más cerca de la Tierra.

Si las órbitas de la Tierra y Marte fueran perfectamente estables, entonces los dos planetas alcanzarían su punto más cercano posible en cada oposición periheliana.

Sin embargo, las órbitas de ambos planetas están ligeramente inclinadas y siguen caminos diferentes.

Los planetas gigantes, incluido Júpiter, ejercen una fuerza gravitacional sobre otros cuerpos celestes como Marte, que afecta las órbitas de diferentes planetas.

La órbita de Marte es más elíptica que la de la Tierra, por lo que la diferencia entre su perihelio y afelio (punto más alejado del Sol en la órbita de un planeta del sistema solar) es mayor.

También se ha vuelto cada vez más alargado en los últimos siglos, acercando el planeta Rojo al Sol en su perihelio y más lejos en el afelio.

El planeta Rojo podrá ser visto a simple vista a lo largo de julio, eclipsando a todas las estrellas menos a las más brillantes.

El 31 de julio Marte llegará al punto de su órbita más cercano a la Tierra, a unos 57.6 millones de kilómetros de distancia de nuestro planeta. Esta será la distancia más corta entre la Tierra y Marte desde 2003.

Cuando Marte y la Tierra están cerca entre sí, Marte aparece muy brillante en nuestro cielo. También es más fácil ver el planeta Rojo con un telescopio o a simple vista.

Marte solo se acerca tanto a la Tierra una o dos veces cada 15 o 17 años. En 2003 se situó a 55.7 millones de kilómetros de nuestro planeta, lo más cerca que había estado en casi 60 mil años.

Dean Regas, un astrónomo del Observatorio de Cincinatti, dijo al medio Mother Nature Network que el evento de este año permitirá un avistamiento casi tan bueno como el de la última vez.

“Marte será visible a simple vista”. De hecho, será difícil perdérselo. Se verá como un brillante faro de luz naranja elevándose en el sureste después del atardecer. Se verá mucho más brillante que cualquier estrella, más brillante que Júpiter, casi igual de brillante que Venus. Y se verá cada noche durante los próximos meses”.

Sin embargo a partir de agosto Marte y la Tierra comenzarán a alejarse entre sí, siguiendo sus respectivas órbitas alrededor del sol.

Fuente: Notimex


Muestran fotos de casquete polar de Marte de misión ExoMars de Agencia Espacial Europea

4 junio, 2018

México. El satélite TGO de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) capturó una imagen, donde se muestra una parte del casquete polar en el Polo Sur de Marte.

Los polos del planeta “rojo” tienen grandes capas de hielo similares a los casquetes polares de la Tierra en Groenlandia y Antártida.

Las tapas tienen como componente principal hielo de agua y se colocaron en capas que contienen cantidades variables de polvo, conocidos como depósitos marcianos de capas polares (PLD, por sus siglas en inglés).

A través de los cañones masivos que diseccionan los depósitos estratificados, las naves orbitales pueden observar la estructura interna en capas.

El sistema de imágenes de superficie estéreo y color del orbitador ExoMars, CaSSIS, tomadas el 13 de mayo de 2018, muestran el segmento de depósitos de capas heladas cerca del margen del PLD Sur.

CaSSIS pudo fotografiar los depósitos remanentes dentro de un cráter en este margen. Las variaciones en color y brillo de las capas son visibles a través de los filtros de color de la cámara.

La ESA detalló que dentro de la instantánea también se aprecia el hielo brillante y los depósitos de arena más roja hacia la parte superior de la imagen.

Fuente: Notimex


Lanza NASA nueva misión interplanetaria para conocer origen de Marte

5 mayo, 2018

Los Ángeles. Un cohete Atlas 5 despegó esta mañana desde la base militar Vandenberg, al noroeste de esta ciudad, transportando la nave espacial InSight, que llevará a cabo una misión de dos años para hacer un estudio más a fondo sobre el origen del Planeta Rojo.

El lanzamiento fue el primero realizado desde la costa oeste desde que la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) envió a Marte la misión Curiosity en 2011, transportando un vehículo terrestre del mismo nombre.

La nueva misión, con participación de Francia y Alemania, estudiará la corteza interior de Marte para entender mejor cómo fue que el planeta de formó, y profundizar el entendimiento sobre el origen de la Tierra.

Para llevar a cabo esta tarea, InSight dependerá primariamente de un sismómetro fabricado por la agencia espacial francesa CNES, y un instrumento que medirá los flujos de calor desde la corteza interior del planeta, construido por la Agencia Aeroespacial Alemana DLR, ambos con un costo de 180 millones de dólares.

La misión interplanetaria, con un costo de mil millones de dólares, requerirá 171 días antes de llegar a Marte, su residencia permanente, para llevar a cabo el estudio.

La nave descenderá en la zona conocida como Elysium Plantia, en la parte norte del planeta, muy cerca de donde el vehículo terrestre Curiosity continua su actividad de reconocimiento del terreno.

Antes de poder iniciar sus labores, la nave InSight requerirá dos meses para desplegar todos sus instrumentos, incluyendo el brazo mecánico donde descansa su sismómetro, con que podrá investigar la capa inferior de la superficie marciana.

Ayudada de la sonda HP3, realizará una perforación de cinco metros para poder detectar la actividad al interior de la corteza marciana en busca de las pistas que permitan revelar los secretos sobre el origen del séptimo planeta más pequeño del sistema solar.

Fuente: Notimex


Busca NASA y ESA traer a la Tierra muestras de Marte

26 abril, 2018

México. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) firmaron una declaración de intención para traer muestras del suelo de Marte a la Tierra.

Los restos de la superficie del planeta rojo serán analizados de manera detallada en laboratorios de ambas agencias espaciales.

Este proyecto de llevar a muestras de Marte a la Tierra, requeriría al menos tres misiones de la Tierra y un lanzamiento de cohete nunca antes realizado desde el planeta “rojo”.

Una primera misión, el Mars Rover 2020 de la NASA, recolectará muestras de superficie en recipientes del tamaño de un bolígrafo mientras explora la superficie de Marte.

Mientras que el rover ExoMars de la ESA, que también aterrizará en Marte en 2021, perforará hasta dos metros bajo la superficie para buscar evidencia de vida.

De acuerdo con la ESA, una segunda misión estaría planeada con un pequeño robot explorador que aterrizaría cerca, para recuperar las muestras en una operación de búsqueda y rescate.

El explorador devolvería las muestras a su módulo de aterrizaje y las colocaría en un Vehículo de Ascensión de Marte, un pequeño cohete para lanzar el contenedor del tamaño de un balón de fútbol a la órbita de Marte.

Un tercer lanzamiento desde la Tierra proporcionaría una nave espacial para orbitar a Marte y reunirse con los contenedores de muestra.

Una vez que las muestras se recogen y cargan de manera segura en el vehículo de entrada a la Tierra, la nave regresará al planeta tierra.

El proyecto prevé que el vehículo aterrice en Estados Unidos, donde las muestras serán recuperadas y colocadas en cuarentena para un análisis a fondo.

La declaración firmada por el director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, y el Administrador Asociado de la NASA para el Consejo de Misiones Científicas, Thomas Zurbuchen, describe los posibles roles que cada agencia podría cumplir y cómo pueden ofrecer soluciones mutuas.

“Una misión de retorno de muestra de Marte es una visión tentadora pero alcanzable que se encuentra en la intersección de muchas buenas razones para explorar el espacio”, destacó David Parker.

Fuente: Notimex


Imagen de Mars Express, auxiliar en estudio sobre posible hielo en Marte

18 abril, 2018

México. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) capturó una fotografía de los ecos del radar que la sonda Mars Express emplea para investigar la posible existencia de hielo bajo la superficie de Marte.

La imagen fue capturada en Meridiani Planum, zona cercana al ecuador marciano, en donde el radar envía pulsos de radio a baja frecuencia, los cuales son registrados a su regreso a la nave.

Los pulsos pueden penetrar ciertos materiales que comprenden la corteza del planeta, mientras que rebotan y regresan a Mars Express cuando llegan a una capa con distinta composición o densidad.

Los científicos pueden determinar las propiedades del material oculto bajo la superficie, luego de analizar el regreso de los pulsos.

En la instantánea, la superficie marciana se observa como una línea blanca brillante que atraviesa por completo la foto, mientras que la raya más difusa que hay debajo son los ecos de la base de una capa de material a gran distancia de la superficie.

Meridiani Planum está lleno de arenas volcánicas que, se sabe, tiene minerales formados en presencia de agua en el pasado lejano del planeta, cuyas propiedades son similares al hielo.

Sin embargo, un estudio reciente ofrece una explicación en la que no aparece el hielo, pues indica que las propiedades mostradas en el radar podrían ser por la presencia de una gruesa capa de arena porosa, la cual pudo ser arrastrada a la región por el viento.

La ESA explica que diferencia de otros materiales geológicos, como ceniza volcánica, una capa gruesa de partículas del tamaño de la arena podría mostrar en el radar propiedades similares a las de un depósito rico en hielo.

Los investigadores piensan que los ecos son reflexiones del límite entre los depósitos subsuperficiales de Meridiani Planum y el terreno craterizado que se encuentra por debajo.

Fuente: Notimex


Alista NASA exploración de Marte; descubriría exoplanetas

6 abril, 2018

México. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) lanzará en los próximos días dos misiones espaciales, una para el descubrimiento de exoplanetas y otra para el estudio del interior de Marte.

El primer despegue será por parte del satélite TESS, programado para el próximo 16 de abril. Tiene el propósito de continuar la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar que orbitan alrededor de estrellas similares al sol.

La información que se obtenga de este buscador planetario, permitirá a la comunidad científica desarrollar futuros estudios para evaluar capacidad de alojar vida. El cazador de planetas, estará monitoreando el brillo de más de 200 mil estrellas, durante su misión que durará dos años.

TESS iniciará la identificación de planetas 60 días después de su lanzamiento en el Space Launch Complex 40, en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, y se concentrará en estrellas a menos de 300 años luz de distancia y con un brillo de 30 a 100 veces más que los objetivos de Kepler.

Ese satélite cuenta con cuatro cámaras de campo amplio para cubrir 85 por ciento del espacio, el cual fue dividido por los científicos en 26 áreas de estudio. Los investigadores esperan que durante el primer año de trabajo la nave pueda mapear 13 zonas del cielo sur, y en el segundo la misma cantidad en el sector norte.

La nave espacial buscará un fenómeno llamado tránsito, en el que un planeta pasa frente a su estrella, generando una caída periódica y regular en el brillo de la estrella. Bajo este mismo sistema, la nave espacial Kepler de la NASA, confirmó la existencia de dos mil 649 exoplanetas, de los cuales la mayoría orbitan estrellas débiles a 300 o tres mil años luz de la Tierra.

Por su parte, la misión InSight de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo 5 de mayo, será el primer módulo de aterrizaje robótico dedicado a explorar el interior profundo de Marte.

Además, será la primera misión de la agencia espacial estadunidense desde los aterrizajes lunares del Apolo en colocar un sismómetro en el suelo de otro planeta, a fin de estudiar los terremotos del mundo marciano.

Los resultados de la información detallada sobre la corteza, manto o núcleo del planeta rojo ayudarán a los científicos a saber cómo nacen los planetas.

Para la recopilación de datos en el planeta que lleva el nombre del Dios de la Guerra en la mitología romana, la nave usará instrumentos sensibles que requieren un módulo de aterrizaje fijo para que puedan colocarse con cuidado sobre la superficie de Marte.

La agencia espacial estadunidense detalla que Marte es el exoplaneta vecino, un ejemplo cercano de cómo gas, polvo y calor se combinan y se organizan en un planeta. Mirar al interior de Marte, permitirá a los científicos comprender lo diferente que son la corteza, el manto y el núcleo de la Tierra.

En la actualidad InSight se encuentra en la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg, en California, en la etapa final antes del lanzamiento, antes de su cita con Marte fijada para el 26 de noviembre próximo.

Fuente: Notimex