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Trabaja NASA con éxito en sistemas de energía para misiones en Marte

2 noviembre, 2018

Washington. La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos reportó que continúa trabajando en un sistema de energía procedente de reactores nucleares que podría “permitir misiones tripuladas de larga duración a la Luna y Marte”.
Un pequeño y ligero sistema de fisión apodado “Kilopower”, puede proporcionar hasta 10 kilovatios de energía eléctrica, indicó la NASA, que trabaja este proyecto junto con la Administración Nacional de Seguridad Nuclear del Departamento de Energía.

Este sistema es “suficiente para administrar a varios hogares promedio” energía continuamente, durante “al menos 10 años”.

Lee Mason es el principal tecnólogo de la NASA en materia de poder y almacenamiento de energía y explicó por qué era tan importante desarrollar nuevas fuentes de energía para el vuelo espacial.

“La mayoría de nuestras naves espaciales actuales son alimentadas por paneles solares y baterías que dependen, obviamente, de la luz del Sol”, comentó.

“Pero queremos ir a misiones en las que no hay luz solar disponible: cráteres permanentemente sombreados en la Luna, las latitudes del norte de Marte, donde la luz solar es muy limitada”, agregó.

“Es en esas aplicaciones que vemos que Kilopower realmente encaja bien”, recalcó Lee Mason, experto en sistemas de energía, en una entrevista concedida a una programa especial de la cadena NBC News.

En mayo de 2018, la NASA dijo que había demostrado con éxito el sistema, con su experimento Kilopower Reactor Using Stirling Technology (KRUSTY) que terminó con una prueba de potencia total de 28 horas.

Esa prueba, según la NASA, simuló una misión e incluyó un arranque del reactor, “rampa” a plena potencia, funcionamiento estable y apagado.

“La prueba demostró que el reactor podría hacer exactamente lo que necesita hacer en una misión, en cuanto a operar a los niveles de potencia que necesitamos, permanecer estable durante todas las operaciones y luego poder suministrar toda la potencia que se necesita para misiones que se presentarán en el futuro”, explicó Mark Gibson, ingeniero jefe de Kilopower.

El proyecto Kilopower pretende generar incluso megavatios de potencia, gracias a la fisión del núcleo de uranio, capaz de liberar una gigantesca cantidad de energía térmica.

El sistema es tan poderoso que dejará sin uso a los sistemas de energía solar que se emplean hasta el momento.

“Permitirá la exploración a gran escala, el establecimiento de puestos avanzados humanos y la utilización de recursos in situ (producción de propelentes, oxígeno y agua)”, resaltó Mason, supervisor de energía en el Glenn Research Center de la NASA en Cleveland.

“La energía continua diurna y nocturna de Kilopower podría ser utilizada en aterrizadores, hábitats, soporte vital, recarga de rovers, perforación, fusión, calefacción, refrigeración, recolección de muestras, procesamiento de materiales, soporte de video, radar y telecomunicaciones, entre otras necesidades”, concluyó Mason.

La clave del proyecto es un pequeño reactor, que permite generar energía eléctrica de manera continua durante al menos diez años. Si bien en misiones anteriores de la NASA se emplearon generadores termoeléctricos, la vida en Marte requiere de algo superior.

Fuente: Notimex


Primera misión análoga mexicana simulada a Marte será en diciembre

31 octubre, 2018

México. Un grupo de jóvenes mexicanos realizarán por primera vez una misión análoga al “planeta rojo”, en la Estación de Investigación del Desierto de (MDRS, por sus siglas en inglés) en Utah, Estados Unidos.

El grupo de la Misión de Exploración–1 (MEx-1), conformado por seis tripulantes llevará a cabo del 15 al 30 de diciembre de este año, experimentos científicos en el desierto estadounidense que simulará el ambiente en Marte.

Para hacer más real la experiencia de prueba, los astronautas contarán con un equipo de acompañamiento y soporte “en Tierra”, desde México.

Los integrantes de la misión histórica son Tania Robles, quien será la comandante del grupo; Juan Carlos Mariscal, oficial ejecutivo; César Serrano, ingeniero; Genaro Grajeda, oficial de salud y seguridad; Federico Martínez, astrónomo; y Walter Calles, científico.

Misión de Exploración – 1 (MEX-1) es un equipo constituido por jóvenes y estudiantes profesionales mexicanos, del Instituto Politécnico Nacional, del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey y de la Universidad Autónoma de Baja California.

“Las misiones análogas sirven para validar o hacer un entorno lo más parecido a lo que sería una misión al espacio. Pueden ser simulaciones del trayecto o estancia en algún otro planeta o cuerpo celeste”, dijo Carlos Mariscal.

Durante 15 días, los seis mexicanos vivirán casi aislados, pues sólo mantendrán contacto con el control de misión en México, donde les informarán el estatus de la misión, el clima y las actividades a realizar en la jornada.

“La simulación es en medio del desierto. Es como si en Marte se pusiera un campamento, vamos a estar viviendo dentro de ese hábitat que cuenta con un observatorio astronómico, invernadero, áreas comunes de investigación y convivencia de la tripulación”, apuntó.

En entrevista con Notimex, Mariscal destacó que para realizar los experimentos en el desierto, deberán además de usar los trajes espaciales, pasar por todos los protocolos como si estuvieran en el “planeta rojo”.

Debido a que parte de la misión se realizará en la Navidad, el equipo de soporte técnico en la “Tierra”, en especial, miembros de la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) medirá el impacto que tendrá el aislamiento en los tripulantes durante las fiestas decembrinas.

Juan Carlos Mariscal comentó que su intención es consolidar MEX-1, como un proyecto a largo plazo, a fin de aprovechar la experiencia de esta primera tripulación para transmitir el conocimiento adquirido a una posible segunda generación.

“Hasta ahora tenemos contemplado asistir sólo a esta primera misión análoga, nuestra idea es sentar las bases para que haya una MEX-2, las cuales estén integradas de ser posible por gente nueva”, afirmó.

Mariscal quien fuera parte del equipo estudiantil UNAM Space, explicó que este tipo de grupos son un semillero de talento, del cual pueden emanar futuros integrantes de MEX-1, donde pueden validar la tecnología que desarrollan para las competencias.

Fuente: Notimex


Subsuelo de Marte tendría más depósitos de agua líquida

12 octubre, 2018

Roma. El subsuelo de Marte tendría varios depósitos de agua líquida, no solamente el lago de 20 kilómetros de extensión detectado bajo el Polo Sur de ese planeta y cuyo descubrimiento abrió la posibilidad de encontrar vida fuera de la Tierra, según la científica italiana Elena Pettinelli.

“Se trata de un lago en forma triangular de un máximo de 20 kilómetros de extensión a 1.5 kilómetros de profundidad en el Polo Sur marciano”, explicó Pettinelli, una de las autoras del histórico hallazgo, en entrevista con Notimex.

Responsable del laboratorio de Física Aplicada de la Tierra y los Planetas de la Universidad Roma Tre, Pettinelli es una de las firmantes del artículo con el que la revista “Science” reveló al mundo en julio pasado que en el Planeta Rojo hay agua líquida.

Dijo que el descubrimiento, considerado uno de los más importantes de los últimos años, fue obtenido gracias al radar italiano Marsis (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), colocado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y de la Agencia Espacial Italiana.

El hallazgo totalmente italiano, fruto de una investigación iniciada en 2003, representa un paso importante, porque en ese lago subterráneo podría existir un nicho biológico en el que la vida se habría desarrollado en forma de bacterias u otros microorganismos.

“El descubrimiento ha desatado a los exobiólogos (estudiosos de la vida en el Universo y en especial fuera de la Tierra), pero en realidad no se trata del único lago, ahora estamos trabajando en el análisis de nueva información y hay evidencias de la posibilidad de que haya más agua líquida, aunque todavía no tenemos bastantes datos”, comentó la experta.

Reveló que entre diciembre y enero próximos esperan confirmar, nuevamente a través de un artículo publicado por la prestigiosa revista “Science”, que existen otros depósitos de agua líquida bajo la superficie del Planeta Rojo.

“Este descubrimiento abre el camino a la posibilidad de que exista algún tipo de vida en Marte. La idea es que así como en los lagos de la Antártida terrestre han sido encontradas cientos de bacterias diferentes, lo mismo sucede en el Polo Sur de Marte”, señaló.

Se trata de lagos que en el pasado estaban en la superficie marciana pero se evaporaron o fueron recubiertos por el hielo.

“La hipótesis es que la vida en Marte se desarrolló en el agua y quedó atrapada en los lagos subterráneos, un lugar donde la vida de alguna manera pudo haberse conservado o desarrollado”, explicó Pettinelli.

Resaltó que hace tres mil 500 millones de años Marte era seguramente mucho más cálido húmedo y tenía una atmósfera no tan densa como la terrestre, pero lo suficiente para mantenter el agua líquida en su superficie.

Lo que sucedió es que con una gravedad marciana débil, el viento solar y las radiaciones erosionaron la atmósfera con lo que parte del agua se perdió en el espacio, otra quedó atrapada en forma de hielo en los polos y algunos depósitos se colaron hacia el subsuelo.

Según Pettinelli, el descubrimiento podrá contribuir a responder a la pregunta de si la evolución de la vida fue solamente terrestre o inició paralelamente en otras partes del sistema solar y luego no pudo desarrollarse por falta de las condiciones adecuadas.

Reconoció que aunque es muy difícil perforar el Polo Sur marciano (donde las temperaturas son de -110 grados centígrados) para llegar al lago subterráneo, el descubrimiento abre la vía a que en un futuro lejano el Planeta Rojo pueda ser colonizado por el hombre.

“Una colonización humana de Marte la veo muy lejana en el futuro, es muy complicada, probablemente primero se regresará a la Luna que será utilizada como trampolín, pero pasará mucho tiempo todavía para ello”, aclaró la científica.

Dijo que probablemente hay otros lugares dentro de nuestro propio sistema solar en el que existe agua líquida, como las lunas Europa y Ganimedes de Júpiter o la Encélado de Saturno, que podrían incluso tener océanos.

En Titán, otro satélite de Saturno y el único con una atmósfera importante (con un componente relevante de metano) podrían en cambio encontrarse algunas formas de vida compatibles con esas condiciones.

En cambio, resaltó la experta, el descubrimiento de agua y vida en los planetas fuera del sistema solar es por ahora muy difícil, debido a la lejanía y al estado actual de la ciencia.

“El descubrimiento de agua líquida en Marte fue fruto de nuestra testarudez, los datos que analizamos también los tenía el equipo estadunidense, pero ellos nunca creyeron en la posibilidad, nosotros solamente quisimos llegar hasta el fondo de la cuestión”, concluyó.

Fuente: Notimex


Marte estará hoy en el punto más cercano a la Tierra desde 2003

31 julio, 2018

México. Marte podrá ser visto por el ojo humano con la mayor claridad de los últimos 15 años a partir de esta medianoche, gracias a que su órbita y la de la Tierra se encuentran en el punto más cercano.

De acuerdo con Gerónimo Villanueva, científico de la NASA, Marte se acerca a la tierra cada dos años, pero este año se acercará mucho más que otras veces, y se podrá ver muy brillantes y más grande que lo habitual.

De acuerdo con cálculos de la NASA, el planeta rojo estará a unos 57,6 millones de kilómetros, comparado con los 100 millones de kilómetros que está en otras fechas del calendario. Sin embargo, no estará tan cercano como el 27 de agosto de 2003, cuando se localizó a 55,7 millones de kilómetros, la distancia más corta que alcanzó el planeta rojo en 60 mil años.

Para verlo, “deberán alzar su mirada hacia la Luna y, a su derecha, podrán encontrar un punto rojo anaranjado más brillante de lo normal -Marte- y, a su lado, otro planeta: Saturno”, detalló Villanueva.

Pero, ¿por qué Marte está más cerca de la Tierra? Esto se debe a que el planeta rojo está en oposición a la Tierra, un momento en el que ambos mundos se encuentran alineados con respecto al Sol, lo que facilita su observación.

Si Marte y la Tierra tuvieran órbitas circulares, la distancia que mantendrían entre sí sería siempre la misma. Sin embargo, ambos planetas cuentan con una trayectoria elíptica, parecida a la forma de un huevo, en su recorrido alrededor del Sol. Esto hace que, en ocasiones, su distancia sea de algo más de cincuenta millones de kilómetros y, otras veces, estén separados por cien millones de kilómetros.

En los últimos días, el planeta rojo ha estado bajo la mirada de los científicos luego que la revista Science revelara que científicos italianos hallaron agua líquida bajo una capa de hielo y polvo en la región sur de la superficie marciana.

Fuente: AlMomentoMx


Trecho entre “planeta rojo” y “planeta azul” será el más corto de los últimos 100 años

27 julio, 2018

México. Luego de anunciarse la existencia de una masa de agua salada de 20 kilómetros de largo en el polo sur de Marte, el planeta “rojo” será el protagonista de dos eventos astronómicos poco frecuentes.

El primero ocurrirá este 27 de julio, día también del eclipse total de Luna, donde Marte, la Tierra y el Sol estarán alineados, en un suceso conocido como oposición, el cual ocurre cada dos años.

“Tanto Marte como la Tierra están orbitando alrededor del Sol. Cada dos años aproximadamente, las órbitas de los dos cuerpos coinciden en la misma región”, dijo Wilder Chicana Nuncebay, responsable del área de Astronomía y Ciencias del Espacio del Planetario “Luis Enrique Erro”.

Desde la Tierra, el “astro rey” y el “planeta rojo” aparecerán en la bóveda celeste en extremos opuestos. Sin embargo, el astrónomo comentó que de manera visual los cuerpos pudieran estar más o menos alineados, esto no es sinónimo de que los planos de las orbitas coincidan.

El 31 de julio, Marte estará en su punto más cercano a la Tierra, lo cual no pasaba desde hace 15 años, esto provocará que el cuarto planeta en orden de distancia al Sol, se observe un poco más brillante.

En entrevista con Notimex, Chicana Nuncebay destacó que en esta ocasión, el trecho entre el “planeta rojo” y el “planeta azul” será próximo a los 57.6 millones de kilómetros, la más corta en los últimos 100 años.

“Como esos planos varían año tras año la distancia promedio en los encuentros que tienen la Tierra y Marte también va cambiando”, dijo.

“Visualmente no hay ningún cambio. El cambio es apreciable para las personas que constantemente ven Marte y sólo se verá ligeramente más brillante con telescopios”, añadió.

Wilder Chicana Nuncebay detalló que un evento similar se dará en el 2035, donde la distancia será cercana a los 57 millones de kilómetros como máximo.

Fuente: Notimex


Detectan lago de 20 kilómetros de ancho en el polo sur de Marte

25 julio, 2018

Washington. Un lago de agua líquida salina de 20 kilómetros de ancho fue detectado por radar debajo del casquete polar de Marte, según un nuevo estudio de investigadores de la Agencia Espacial Italiana, publicado hoy en la revista Science.

El depósito sería similar a los lagos enterrados debajo de la capa de hielo de la Antártida en la Tierra. El descubrimiento marca la mayor detección de agua líquida en el planeta rojo y plantea la posibilidad de un nicho muy frío y muy salado donde la vida podría haber existido alguna vez, o incluso haber persistido, dijo.

Antes se tenían algunas sugerencias sobre la presencia de agua en Marte, como las gotas de agua que se condensan en el módulo de aterrizaje Phoenix o como la posible causa de las líneas de pendiente recurrentes, que son vetas oscuras estacionales en las pendientes marcianas.

Sin embargo, hasta ahora no había existido evidencia de cuerpos de agua estables, dijeron los investigadores.

La evidencia fue recopilada con la ayuda del “Mars Advanced Radar”, un radar para el subsuelo, y el instrumento Lonosphere Sounding, también conocido como MARSIS, en la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Los científicos explicaron que se enviaron pulsos de radar a través de la superficie y casquetes polares y se midió cómo las ondas de radio se reflejaban en Mars Express. Esos pulsos reflejaron 29 conjuntos de muestras de radar que crearon un mapa de cambio drástico en la señal casi a 1.5 kilómetros debajo de la superficie.

“Los perfiles de radar recopilados entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 contienen evidencia de agua líquida atrapada debajo del hielo de los depósitos de la capa polar sur”, escribió el equipo de científicos.

Se extendía alrededor de 20 kilómetros de ancho y se veía muy similar a los lagos que se encuentran debajo de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida en la Tierra. El radar reflejó el brillo de la función, lo que indica que es agua, indicaron.

“Interpretamos esta característica como un cuerpo estable de agua líquida en Marte”, escribieron los autores en el estudio.

“Este podría ser, tal vez, el primer hábitat que encontramos en Marte”, dijo el científico planetario Roberto Orosei del Instituto Nacional de Astrofísica en Italia, que dirigió el estudio.

Dada su ubicación debajo de la capa de hielo polar, se espera que el agua esté debajo del punto de congelación del agua. Pero las sales como el magnesio, el calcio y el sodio que ya se encuentran en Marte podrían ayudar al agua a formar una salmuera, lo que reduciría el punto de fusión para permitir que el lago permanezca líquido.

En la Tierra, existen lagos debajo de la capa de hielo de la Antártida a pesar de que la temperatura media anual es alrededor de menos 60 grados centígrados. Los lagos de salmuera en la Tierra pueden permanecer líquidos a menos 13 grados centígrados.

Fuente: Notimex


Marte, en su punto más cercano a la Tierra desde 2003 el próximo 31 de julio

11 julio, 2018

Mérida. El próximo 31 de julio, Marte estará en su punto más cercano a la Tierra, fenómeno que se registra cada 15 ó 17 años por lo que se podrá observar al también planeta rojo en su diámetro más amplio en muchos años, informó el reconocido astrónomo yucateco, Eddie Salazar Gamboa.

En entrevista, el especialista explicó que la primera vez que se registró este fenómeno fue en el año de 1971 y desde entonces le ha dado seguimiento en 1988, 2003 y ahora en el presente año.

Expuso que el próximo día 31, Marte se ubicará en medida de unidad astronómica de distancia a 0.37569 que equivale a unos 56 millones 200 mil kilómetros del planeta tierra.

“Cabe destacar que la distancia promedio entre la tierra y el planeta rojo es de más de 100 millones de kilómetros, lo que significa que el próximo día 31, la distancia entre ambos será de prácticamente la mitad, es decir se reduce en 50 por ciento en promedio, se trata pues de una distancia mínima entre las mínimas entre ambos”, precisó.

Por lo tanto, se trata de uno de los fenómenos más significativos toda vez que como se mencionó al principio se registra cada 15 ó 17 años por lo que se podrá observar nuevamente en 2030 y en el 2050, no antes de esos años, añadió Salazar Gamboa.

Para los aficionados a la astronomía será un día muy importante pues con un telescopio podrán observar el mayor diámetro de marte en mucho tiempo y a simple vista también se podrá corroborar que el planeta tiene un mayor tamaño que el habitual.

“Es un acontecimiento que se da con muy poca frecuencia, por lo que sin duda debe aprovecharse la oportunidad para observar a marte en su punto más cercano a la tierra desde el año 2003”, finalizó.

Fuente: Notimex


Durante julio, Marte se verá más grande y brillante

19 junio, 2018

Washington. El planeta Marte se verá más grande y más brillante en las próximas semanas de lo que se ha visto desde la Tierra en los últimos 15 años, en un evento inusual conocido como oposición periheliana, reportó la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

El llamado planeta “Rojo” estará en su punto más brillante el 31 de julio, cuando estará a unos 35.8 millones de millas de distancia de la Tierra.

Explicando el fenómeno, el sitio web de la NASA indicó: “al igual que todos los planetas de nuestro sistema solar, la Tierra y Marte orbitan alrededor del Sol.

“Pero la Tierra está más cerca del Sol, y por lo tanto, completa su órbita de forma más rápida. Entonces, a veces los dos planetas están en lados opuestos del Sol, muy separados, y otras veces, la Tierra alcanza a su vecino y pasa relativamente cerca de él”.

Un entusiasta del espacio explicó en su cuenta de Twitter: “Esto marca el acercamiento más cercano del planeta Rojo a la Tierra desde el 27 de agosto de 2003, cuando Marte hizo su aproximación más cercana en 60 mil años.

“Actualmente la ‘estrella’ más brillante, Marte se triplicará en brillo hasta el 27 de julio”.

La oposición de Marte ocurre en promedio cada dos años y fue vista por última vez en mayo de 2016.

Marte está en oposición, es decir que la Tierra está entre él y el Sol, cada 2 años y 50 días. En 2016 ocurrió y el planeta estuvo brillante, pero esta vez habrá un hecho particular: será una oposición en perihelio, en su punto cercano al Sol, por eso estará más cerca de la Tierra.

Si las órbitas de la Tierra y Marte fueran perfectamente estables, entonces los dos planetas alcanzarían su punto más cercano posible en cada oposición periheliana.

Sin embargo, las órbitas de ambos planetas están ligeramente inclinadas y siguen caminos diferentes.

Los planetas gigantes, incluido Júpiter, ejercen una fuerza gravitacional sobre otros cuerpos celestes como Marte, que afecta las órbitas de diferentes planetas.

La órbita de Marte es más elíptica que la de la Tierra, por lo que la diferencia entre su perihelio y afelio (punto más alejado del Sol en la órbita de un planeta del sistema solar) es mayor.

También se ha vuelto cada vez más alargado en los últimos siglos, acercando el planeta Rojo al Sol en su perihelio y más lejos en el afelio.

El planeta Rojo podrá ser visto a simple vista a lo largo de julio, eclipsando a todas las estrellas menos a las más brillantes.

El 31 de julio Marte llegará al punto de su órbita más cercano a la Tierra, a unos 57.6 millones de kilómetros de distancia de nuestro planeta. Esta será la distancia más corta entre la Tierra y Marte desde 2003.

Cuando Marte y la Tierra están cerca entre sí, Marte aparece muy brillante en nuestro cielo. También es más fácil ver el planeta Rojo con un telescopio o a simple vista.

Marte solo se acerca tanto a la Tierra una o dos veces cada 15 o 17 años. En 2003 se situó a 55.7 millones de kilómetros de nuestro planeta, lo más cerca que había estado en casi 60 mil años.

Dean Regas, un astrónomo del Observatorio de Cincinatti, dijo al medio Mother Nature Network que el evento de este año permitirá un avistamiento casi tan bueno como el de la última vez.

“Marte será visible a simple vista”. De hecho, será difícil perdérselo. Se verá como un brillante faro de luz naranja elevándose en el sureste después del atardecer. Se verá mucho más brillante que cualquier estrella, más brillante que Júpiter, casi igual de brillante que Venus. Y se verá cada noche durante los próximos meses”.

Sin embargo a partir de agosto Marte y la Tierra comenzarán a alejarse entre sí, siguiendo sus respectivas órbitas alrededor del sol.

Fuente: Notimex


Muestran fotos de casquete polar de Marte de misión ExoMars de Agencia Espacial Europea

4 junio, 2018

México. El satélite TGO de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) capturó una imagen, donde se muestra una parte del casquete polar en el Polo Sur de Marte.

Los polos del planeta “rojo” tienen grandes capas de hielo similares a los casquetes polares de la Tierra en Groenlandia y Antártida.

Las tapas tienen como componente principal hielo de agua y se colocaron en capas que contienen cantidades variables de polvo, conocidos como depósitos marcianos de capas polares (PLD, por sus siglas en inglés).

A través de los cañones masivos que diseccionan los depósitos estratificados, las naves orbitales pueden observar la estructura interna en capas.

El sistema de imágenes de superficie estéreo y color del orbitador ExoMars, CaSSIS, tomadas el 13 de mayo de 2018, muestran el segmento de depósitos de capas heladas cerca del margen del PLD Sur.

CaSSIS pudo fotografiar los depósitos remanentes dentro de un cráter en este margen. Las variaciones en color y brillo de las capas son visibles a través de los filtros de color de la cámara.

La ESA detalló que dentro de la instantánea también se aprecia el hielo brillante y los depósitos de arena más roja hacia la parte superior de la imagen.

Fuente: Notimex


Lanza NASA nueva misión interplanetaria para conocer origen de Marte

5 mayo, 2018

Los Ángeles. Un cohete Atlas 5 despegó esta mañana desde la base militar Vandenberg, al noroeste de esta ciudad, transportando la nave espacial InSight, que llevará a cabo una misión de dos años para hacer un estudio más a fondo sobre el origen del Planeta Rojo.

El lanzamiento fue el primero realizado desde la costa oeste desde que la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) envió a Marte la misión Curiosity en 2011, transportando un vehículo terrestre del mismo nombre.

La nueva misión, con participación de Francia y Alemania, estudiará la corteza interior de Marte para entender mejor cómo fue que el planeta de formó, y profundizar el entendimiento sobre el origen de la Tierra.

Para llevar a cabo esta tarea, InSight dependerá primariamente de un sismómetro fabricado por la agencia espacial francesa CNES, y un instrumento que medirá los flujos de calor desde la corteza interior del planeta, construido por la Agencia Aeroespacial Alemana DLR, ambos con un costo de 180 millones de dólares.

La misión interplanetaria, con un costo de mil millones de dólares, requerirá 171 días antes de llegar a Marte, su residencia permanente, para llevar a cabo el estudio.

La nave descenderá en la zona conocida como Elysium Plantia, en la parte norte del planeta, muy cerca de donde el vehículo terrestre Curiosity continua su actividad de reconocimiento del terreno.

Antes de poder iniciar sus labores, la nave InSight requerirá dos meses para desplegar todos sus instrumentos, incluyendo el brazo mecánico donde descansa su sismómetro, con que podrá investigar la capa inferior de la superficie marciana.

Ayudada de la sonda HP3, realizará una perforación de cinco metros para poder detectar la actividad al interior de la corteza marciana en busca de las pistas que permitan revelar los secretos sobre el origen del séptimo planeta más pequeño del sistema solar.

Fuente: Notimex