Calentamiento global a punto de fracturar la Antártida

septiembre 7, 2020

Debate. En la Antártida, más de la mitad de las plataformas de hielo están en peligro de fracturarse como consecuencia del calentamiento del planeta, alerta un estudio de la Universidad de Columbia, Estados Unidos.

Las plataformas de hielo son grandes estructuras de este material que flotan en el océano. Se encuentran en las orillas del continente porque están conectadas a él. Si se quebraran, el nivel del mar podría aumentar muy rápido en todo el mundo, apunta la investigación publicada en la revista científica “Nature”.

Larsen es una de las plataformas de hielo de la Antártida que ha experimentado colapsos sin precedentes. Las plataformas de hielo que flotan en los bordes de la Antártida evitan un rápido avance los glaciares hacia el mar. Un glaciar es una gran masa de nieve que tiende a fluir cuesta abajo debido a su propio peso. En el caso de la Antártida, desemboca en el océano.

Al chocar con islas y penínsulas, las plataformas de hielo generan presión hacia el interior del continente, por lo que desaceleran el movimiento de los glaciares rumbo al mar. Cuando una plataforma se derrumba, desaparece la presión que ejerce, por lo que los glaciares pueden fluir más rápido hacia el agua, lo que facilita el aumento del nivel del mar.

La mayoría de las plataformas de hielo cuentan con numerosas fracturas en sus superficies. Su profundidad puede ser de decenas de metros y de cientos en su anchura, según observaciones satelitales. En la actualidad, casi todas estas estructuras permanecen congeladas durante todo el año, pero los científicos prevén que el calentamiento de la Tierra provoque un derretimiento generalizado en el continente.

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