La séptima semana de la NFL trae enfrentamientos intrigantes

octubre 21, 2020

Redacción/AlMomento.Mx. No se preocupen. Con el gran volumen de partidos cerrados y competitivos, y con una buena cantidad de excitantes jugadores jóvenes contribuyendo en gran forma semana a semana, estén seguros de que habrá algo para cada paladar en la NFL de esta semana.

Dos de los tres equipos todavía invictos en la NFL chocan el domingo, cuando los PITTSBURGH STEELERS viajen hacia el sur para verse las caras con los TENNESSEE TITANS(1:00 PM, hora de New York, CBS). Es apenas el sexto duelo en la era del Super Bowl, y solo el octavo partido en la historia de la NFL a nivel global, en el que se enfrentan dos equipos invictos en la séptima semana o más tarde.

Pittsburgh está disfrutando de su mejor arranque desde haber empezado 7-0 en 1978 en su camino a una victoria en el Super Bowl XIII. Tennessee cimentó el segundo mejor inicio en la historia de la franquicia, detrás de su registro 10-0 con el que arrancó la temporada 2008.

Los Titans (422.0 yardas por partido) se ubican segundos en la NFL en ofensiva total, mientras que los Steelers (285.2 yardas permitidas por partido) se ubican segundos en la NFL en defensiva total.

El mariscal de campo de Tennessee RYAN TANNEHILL (364 yardas aéreas) y el corredor DERRICK HENRY (212 yardas por tierra) se combinaron la semana pasada para convertir a Tennessee en el primer equipo en la historia de la NFL en tener un jugador eclipsando las 350 yardas aéreas y otro acarreando para al menos 200 yardas en el mismo partido.

Henry, que también registró 211 yardas por tierra en la decimoséptima semana de la temporada 2019 y 238 yardas terrestres en la decimocuarta de 2018, es el primer jugador en registrar un partido con al menos 200 yardas por tierra en tres temporadas consecutivas en la historia de la NFL.

La defensiva de los Steelers registró cuatro capturas y dos intercepciones en la sexta semana y se unió a los NEW YORK GIANTS de 1985 como los único equipos en la historia de la NFL en registrar al menos tres capturas y una intercepción en cada uno de sus primeros cinco partidos de una temporada. Diez jugadores de los Steelers esta temporada tienen al menos una captura, liderados por BUD DUPREE (cinco) y T.J. WATT (4.5), que empatan el segundo y el cuarto puesto, respectivamente, en la AFC. Siete miembros de los Steelers tienen al menos una intercepción, liderados por STEVEN NELSON (dos), que empata el tercer puesto en la conferencia.

La seguridad del balón ha sido marca registrada en el éxito tempranero de los equipos esta emporada. Los Titans se ubican segundo en la NFL con tres entregas, mientras que los Steelers (cuatro) se ubican empatados en el tercer puesto. Incluyendo postemporada, el corredor de Tennessee DERRICK HENRY registró 321 toques de balón consecutivos (304 acarreos, 17 recepciones) sin tener balón suelto alguno. El corredor de Pittsburgh JAMES CONNER lleva 198 toques seguidos (157 acarreos, 41 recepciones) sin balones sueltos. Tennessee está empatado en el liderazgo de la liga con un índice de entrega de balón de +6. Pittsburgh (+5) está empatado en el cuarto lugar.

Tannehill (113.5) y el mariscal de campo de los Steelers BEN ROETHLISBERGER (109.1) se ubican segundo y cuarto, respectivamente, en índice de pasador en la AFC. Roethlisberger ganó 13 de sus últimas 19 titularidades, mientras que Tannehill ganó 12 de sus últimos 15, incluyendo playoffs.

VIEJOS RIVALES SE ENCUENTRAN EN LAS VEGAS.

El duelo del clásico de domingo en la noche Sunday Night Football reaviva una rivalidad de 19 años que empezó en el vuelta Divisional de la temporada 2001. Cuando los LAS VEGAS RAIDERS reciban a los TAMPA BAY BUCCANEERS (8:20 PM, hora de New York, NBC), el entrenador en jefe Las Vegas, JON GRUDEN, y el mariscal de campo de Tampa Bay, TOM BRADY, se encontrarán por tercera vez en sus carreras.

Su encuentro más memorable fue el primero, que tuvo lugar el 19 de enero de 2002 durante una tarde nevada en Foxboro Stadium. Allí Brady lideró a sus Patriots a un triunfo 16-13 en la prórroga sobre los Raiders para conseguir el primer triunfo en postemporada de su carrera en su camino a ganar el Super Bowl XXXVI sobre los St. Louis Rams. Un año más tarde, Gruden ganó su propio Super Bowl tras haberse unido a los Buccaneers en un traspaso único, encabezando a Tampa Bay a una victoria sobre los Raiders en el Super Bowl XXXVII.

Tras un salto de casi dos décadas hacia el futuro, Gruden está de regreso al frente de los Raiders y Brady está en el campo de juego al frente del ex equipo de Gruden, los Buccaneers. Y mientras puede que estos dos hayan cambiado de equipo, la defensiva de los Buccaneers, como lo fue en los inicios del Siglo XXI, está otra vez dominando la NFL.

La defensiva de Tampa Bay, liderada por el coordinador TODD BOWLES, lidera la NFL en menor cantidad de yardas totales permitidas por partido (282.0), menor cantidad de yardas totales permitidas por jugada (4.6), menor cantidad de yardas por tierra permitidas por juego (64.3) y menor cantidad de primeros intentos permitidos por partido (16.8). Al mismo tiempo, está igualando el segundo puesto en la liga con un total de 11 cortes de balón. La semana pasada, los Buccaneers mantuvieron a la ofensiva más anotadora de la NFL, la de Green Bay, en solamente 10 puntos.

Dependiendo de la cantidad de pases anotadores que lance más temprano en la jornada el líder histórico, DREW BREES (556), el domingo en la noche Brady (555) podría retirarse de un campo de juego de la NFL por primera ocasión como el líder histórico de la NFL en pases anotadores en una carrera.

La semana pasada Brady ayudó a los Buccaneers a sobreponerse a una desventaja de 10 puntos en su triunfo sobre los Packers. En esta temporada de la NFL hubo 19 partidos en los que un equipo se sobrepuso a una desventaja de al menos 10 puntos para terminar ganando el partido, empatados con la temporada 2011 (19 juegos) para la mayor cantidad de tales desempeños a lo largo de la sexta semana en la historia de la liga.

Hubo seis partidos en los que un equipo se sobrepuso a una desventaja de al menos 17 puntos para ganar esta temporada, la segunda mayor cantidad de tales desempeños a lo largo de la sexta semana en una misma temporada en la historia de la NFL. Solamente la temporada 2011 (siete partidos) tuvo más.

MONSTRUOS DEL RESURGIMIENTO

Los líderes de la NFC Norte, los CHICAGO BEARS (5-1), registraron dos de sus cinco victorias tras sobreponerse a déficits de al menos 16 puntos (una desventaja de 17 puntos en el cuarto periodo en la primera semana, y otra de 16 puntos, también en el cuarto periodo, en la tercera). Gracias en parte a Chicago, 2020 marca el primer año en el que al menos un equipo de la NFL se sobrepone a una desventaja de 16 o más puntos para ganar en cada una de las primeras seis semanas de una temporada. Los Bears también se alzaron con un duro triunfo visitando a Carolina la semana pasada, uno de los ocho partidos de la NFL en la sexta semana cuyo marcador tuvo una diferencia en el marcador de una anotación en el último período.

Los Bears viajan de costa a costa esta semana, cuando vayan a visitar a los LOS ANGELES RAMS en el clásico de lunes en la noche Monday Night Football (8:15 PM, hora de New York, ESPN). El choque presenta figuras destacadas en cada defensiva que combinadas se quedaron con tres de los últimos cuatro premios a Jugador defensivo del año de Associated Press. Se trata de AARON DONALD (2017-18), de los Rams, y de KHALIL MACK, de los Bears (los ganó en 2016 cuando estaba los Raiders).

Donald, Mack y el de Arizona CHANDLER JONES son apenas tres de los jugadores de la NFL con al menos 65 capturas y 17 o más balones sueltos forzados desde 2014, cuando Donald y Mack ingresaron en la liga habiendo sido fichados con ocho selecciones de diferencia en la primera vuelta de la Sorteo Universitario de la NFL. Donald lidera la NFL con 7.5 capturas este año, mientras que Mack es el líder de los Bears, con 4.5.

Chicago lidera la NFL esta temporada en defensiva en la zona roja, permitiendo anotaciones en apenas el 36.4 por ciento de las series de los oponentes dentro de la yarda 20. Y si el partido está dentro de una anotación en el último período –como sucedió en 62 de los 91 partidos de la NFL (68.1 por ciento) hasta ahora esta temporada– esa defensiva será probada por el mariscal de campo de los Rams JARED GOFF, que lidera la NFL en índice de pasador en el cuarto periodo (141.1).

MAHOMES SE ENCUENRA CON LOCK EN DENVER

La semana pasada, el mariscal de campo de Kansas City, PATRICK MAHOMES, que estaba jugando el 37° partido de su carrera, se convirtió en el jugador que más rápido en la historia de la NFL alcanza los 90 pases anotadores en su carrera, superando la marca previa, ostentada por el miembro del Salón de la Fama DAN MARINO (40 partidos). Mahomes retorna el domingo a Denver (4:25 PM, hora de New York, CBS), donde tuvo su primera titularidad en la NFL hacia el final de la temporada 2017. El mariscal de campo de Denver DREW LOCK, que guió a los Broncos a una victoria en New England la semana pasada, está 5-3 en su carrera como mariscal de campo titular.

El ala cerrada de Kansas City TRAVIS KELCE necesita 65 yardas recibiendo para convertirse en el tercer ala cerrada en la historia de la NFL con al menos 7,000 yardas recibiendo en sus primeras ocho temporadas, uniéndose a ROB GRONKOWSKI (7,179) y ANTONIO GATES (7,005). Kelce tiene 6,935 yardas recibiendo en los 102 partidos de su carreras.​

NOVATOS EN SU MOMENTO

La historia de JUSTIN HERBERT agrega otro capítulo esta semana, cuando los LOS ANGELES CHARGERS reciban a los JACKSONVILLE JAGUARS el domingo (4:25 PM, hora de New York, CBS). El mariscal de campo novato de los Chargers lidera a los pasadores calificados de la NFL en una métrica clave: índice de pasador en tercer down (150.9). Está significativamente adelante de quien lo sigue, que es PATRICK MAHOMES (136.0). Herbert también lidera a los novatos de la NFL con un índice de pasador total de 107.1.

El otro titular detrás de la línea ofensiva de los Chiefs, el corredor novato CLYDE EDWARDS-HELAIRE, lidera a todos los jugadores de la NFL con 682 yardas desde la línea de golpeo (505 acarreando, 177 recibiendo), y se ubica segundo en la NFL con 505 yardas por tierra, solamente detrás de DERRICK HENRY (588). Edwards-Helaire acarreó 161 yardas, un pico de temporada, para ayudar a los Chiefs a derrotar a Buffalo en la sexta semana.

El receptor novato de Pittsburgh CHASE CLAYPOOL tiene seis anotaciones (cuatro recibiendo, dos acarreando) en sus primeros cinco partidos de su carrera, empatando con MARTAVIS BRYANT (2014), WILLIE GAULT(1983), CALVIN RIDLEY (2018) y el miembro del Salón de la Fama RANDY MOSS (1998) para la mayor cantidad de anotaciones por un receptor novato en los primeros cinco partidos de su carrera desde 1970.

El receptor novato CEEDEE LAMB, cuyos DALLAS COWBOYS viajan para enfrentarse con WASHINGTON FOOTBALL TEAM el domingo (1:00 PM, hora de New York, FOX), está empatado en el liderazgo de la NFL en recepciones en tercer down (12). Globalmente, Lamb lidera a todos lo novatos de la NFL con 36 recepciones y esta semana procura extender su marca de la NFL, lo que lograría si recibe al menos cinco pases en un séptimo partido consecutivo al arrancar una carrera.

SEAHAWKS Y CARDINALS CHOCAN EL DOMINGO

Los SEATTLE SEAHAWKS, que tienen registro de 5-0 y están en su mejor inicio en la historia de la franquicia, vienen de su semana de descanso para encontrarse con un duro partido de visitante contra los ARIZONA CARDINALS (4-2) el domingo (4:05 PM, hora de New York, FOX).

Seattle, en partidos posteriores a su descanso bajo el entrenador en jefe PETE CARROLL, tiene marca de 7-3, la mejor en la NFC desde que tomó las riendas del equipo en 2010. En la NFL, solamente el de Baltimore JOHN HARBAUGH (8-2) y el de Pittsburgh MIKE TOMLIN (8-3) poseen mejor registro tras su descanso en ese lapso.

En partido posteriores a su descanso, el mariscal de campo RUSSELL WILSON tiene registro de 6-1 en su carrera, el mejor de la NFL por un mariscal de campo titular desde que Wilson ingresó en la liga, en 2013 (mínimo de cuatro titularidades). Wilson, que este año lidera la NFL con 19 pases anotadores, necesita cuatro el domingo para convertirse en el tercer mariscal de campo en la historia de la NFL con al menos 250 pases anotadores en sus primeras nueve temporadas. Wilson, que se uniría a PEYTON MANNING (275) y al miembro del Salón de la Fama DAN MARINO (266), tiene 246 pases anotadores en los 133 partidos de su carrera.

Los Seahawks tienen una racha ganadora de cuatro años en partidos posteriores al descanso. Su última derrota fue en la décima semana de la temporada 2015, ante los Cardinals, en Seattle y con un resultado de 39-32. En ese duelo, el receptor de los Cardinals LARRY FITZGERALD tuvo 10 recepciones para 130 yardas.

Fitzgerald, que tiene 1,399 recepciones en los 256 partidos de su carrera, necesita una recepción el domingo para unirse al miembro del Salón de la Fama JERRY RICE (1,549) como los únicos jugadores en la historia de la NFL con 1,400 recepciones en su carrera.

El receptor de Arizona DEANDRE HOPKINS (100.2) y el receptor de Seattle DK METCALF(99.2) son los primeros jugadores de la NFL, respectivamente, en yardas recibiendo por partido esta temporada.

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