Revelan las fotos más cercanas del Sol; muestran ‘hogueras’ en su superficie

julio 16, 2020

Milenio. La astronomía y los avances aplicados a ella no dejarán de sorprendernos , pues nos ayuda a conocer, mejor que nunca y a mayor profundidad las cosas que se encuentran fuera de nuestro hogar, la Tierra.

Esta vez, la sonda europea Solar Orbiter, capturó las imágenes más cercanas al Sol jamás tomadas, que nos permiten una visión sin precedentes de nuestra estrella.  Lo más impresionante de las fotografías, capturadas en alta definición a tan sólo 77 millones de kilómetros de distancia de la estrella, es que revelaron la presencia de mini erupciones solares sobre su superficie, llamadas de manera informal «hogueras». 

La misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) con colaboración de la NASA y una importante contribución española, realizó su primer paso cercano al Sol, aproximadamente a la mitad de la distancia entre la Tierra y nuestra estrella, lo que ha dejado ver fenómenos que, hasta ahora, no podían observarse con detalle.

Daniel Müller, científico del proyecto Solar Orbiter de la ESA, señaló en rueda de prensa que «nunca hemos estado tan cerca del Sol con una cámara» y este es «solo el inicio del épico viaje» de la sonda que en dos años llegará «incluso más cerca» de nuestro astro.

La nave fue lanzada el pasado febrero y llegará a 42 millones de kilómetros -casi un cuarto de la distancia de la Tierra al Sol-, que es «realmente el límite» al que se pueden tomar imágenes, según Holly Gilbert, científica del proyecto por parte de la NASA.

Foto: Web

Los expertos destacaron la existencia en el Sol de innumerables minierupciones solares, a las que se refirieron como «hogueras», cerca de la superficie de nuestra estrella, que fueron fotografiadas por la Cámara de Imagen del Ultravioleta Extremo (EUI).

Esas hogueras son entre millones y miles de millones más pequeñas que las fulguraciones solares que pueden observarse desde la Tierra, pero aún no saben si se trata de versiones minúsculas de las mismas o si se deben a mecanismos diferentes.

Müller indicó que «aún es pronto para sacar conclusiones científicas», aunque ya existen teorías de que podrían contribuir a uno sus fenómenos más enigmáticos: el calentamiento de la corona solar, la capa más externa de la atmósfera del Sol, que se extiende hacia el espacio y cuya temperatura supera el millón de grados, mientras que la superficie de la estrella está a 5 mil 500.

España tiene un importante papel en Solar Orbiter, misión en la que lidera el Detector de Partículas Energéticas (EPD), que está ya mandando datos; colidera con Alemania el magnetógrafo SO/PHI y ha colaborado en la creación de otros instrumentos.

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